Rokotteen uskotaan tehoavan myös useimpiin virusmutantteihin. Kuva rokotuspisteeltä Tukholman kaupungintalossa. EPA

Koronaviruksen levitessä havaitaan myös yhä useampia sen mutaatioita, joista huolestuttavimpia ovat olleet Britanniasta, Etelä-Afrikasta sekä viimeisimpänä Brasiliasta löytyneet, kansan keskuudessa huomattavasti alkuperäistä ärhäkämmin leviävät mutaatiot.

Virusmuunnoksia löytyy myös lähempää. Tukholman Karoliinisen instituutin professori Matti Sällbergin mukaan esimerkiksi Ruotsissa leviää parhaillaan koronaviruksen ruotsalaisia variantteja. Asia ei ole yllätys.

– Leviävät virukset aiheuttavat uniikkeja mutaatioita, joista suurin osa on kuitenkin merkityksettömiä, Sällberg kertoo Aftonbladetille.

Mutaatiot normaaleja

Viimeisimpänä keskustelua on herättänyt brasilialainen mutaatio, jolla on samankaltaisuuksia eteläafrikkalaisen variantin kanssa. Molempien kerrotaan olevan alkuperäistä vastustuskykyisiä koronavirusrokotteelle.

– Etelä-Afrikan variantti on selvästi pahin kaikista, rokotekoordinaattori Richard Bergström sanoo Aftonbladetille.

Uumajan yliopiston virologian professori Niklas Arnberg pitää virusmutaatioiden löytymistä valitettavana. Hän uskoo, että muualla maailmalla ja Ruotsissa on vielä lisää virusmuunnoksia, joita ei ole vielä löydetty.

– Se on normaalia ja odotettavissa. Emme voi sulkea pois vaihtoehtoa, että myös Ruotsille ainutlaatuisia variantteja olisi olemassa, hän sanoo.

Arnbergin mukaan mahdolliset muunnokset eivät ole kovinkaan erilaisia alkuperäisen viruksen kanssa. Uudenlaiset mutaatiot havaitaan hänen mukaansa tapauksissa, joissa ne leviävät alkuperäistä virusta nopeammin.

– Kun virus muuttuu tarttuvammaksi, se havaitaan nopeammin. Nyt on pidettävä silmällä britti-, brasilialais, sekä eteläafrikkalaismutantteja, hän sanoo.

Ei syytä huoleen

Karoliinisen instituutin Sällberg kertoo, että leviävät virukset kehittävät normaalisti ainutlaatuisia variantteja. Hänen mukaansa virusmutaatio on jo olemassa Ruotsissa, mutta maassa ei ole tavattu yhtäkään erityistä huolta aiheuttavaa virusvarianttia.

– Tietääkseni tällä hetkellä ei ole vakiintunutta ruotsalaista mutaatiota, jolla olisi minkäänlaista biologista merkitystä, hän sanoo.

Sällberg kertoo Aftonbladetille, että jokaisella maalla on ainutlaatuinen mutaatiomalli. Hänen mukaansa geneettisen analyysin perusteella voidaan jopa nähdä, mistä maasta tai joskus jopa kaupungista mikäkin mutaatio tulee.

Hän uskoo rokotteiden tehoavan useimpiin mutaatioihin, joten syytä huoleen ei hänen mukaansa ole.

– Useimmat viruksissa havaitut mutaatiot eivät vaikuta rokotteen toimintaan. Uusien mutaatioiden löytyessä asiaa ei siis pidä liioitella, hän sanoo.