Vanhat kilpakumppanit Britannia ja Ranska ovat historian saatossa ottaneet useammankin kerran yhteen merillä, mutta tällä kertaa taiston välikappaleina ovat onneksi vain kalastusalukset.

Brexitin jälkeistä järjestystä kahden valtion välillä repivät kiistat kalastusoikeuksista. Ranska on raivoissaan briteille siitä, ettei maa ole myöntänyt täyttä määrää kalastuslupia Britannian aluevesille. Tämän seurauksena Ranska uhkasi keskiviikkona ryhtyä vastatoimiin, mikäli neuvottelut eivät etene.

Ranska aikoo marraskuun 2. päivästä alkaen ottaa käyttöön ylimääräiset tullitarkastukset Britanniasta tuotavalle tavaralle. Temppu voi aiheuttaa todellista häiriötä jo valmiiksi globaalisti vaikeassa logistiikkatilanteessa. Tämä taas voi Reutersin mukaan aiheuttaa lisärasitetta brittien vaikeuksissa olevalle taloudelle, sillä maa kärsii parhaillaan työvoimapulasta, erityisesti rekkakuskivajauksesta, ja energian hinnannoususta. Lisäksi Ranska harkitsee uusia painostuskeinoja, joihin voi kuulua myös energianvientiin kajoaminen.

Lisää hampaiden kiristelyä aiheutti torstaina tapahtunut brittialuksen haltuunotto. Ranskalaiset pysäyttivät aluevesillään toimineen simpukankalastusaluksen, koska sillä ei väitetysti ollut lupaa toimia Ranskan alueella. Ranska on lisännyt merivartioston tarkastustoimintaa osana neuvottelutaktiikkaansa.

– Tämä ei ole sota, mutta se on taistelu, Ranskan meriministeri Annick Giardin sanoi ranskalaismedialle.

Eurooppa-asiain ministeri Clemens Beaune käytti kovempaa retoriikkaa. Hän sanoi tv-kanava CNewsille, että ”meidän pitää käyttää voimakeinoja, koska se näyttää olevan ainoa kieli, jota Britannian hallinto ymmärtää”.

– Ranskan uhkaukset ovat pettymys ja liiallisia ja jotain sellaista, mitä emme odottaisi läheisen liittolaisen ja kumppanin tekevän, brittihallinto puolestaan kommentoi.

Ranskalaiset ja englantilaiset ovat aiemminkin vääntäneet simpukoista. AOP

Ympäristöministeri George Eustice ei tunnistanut ranskalaisten syytöksiä kalastuslupien epäämisestä ja väitti, että Britannia on myöntänyt kalastusluvan 98 prosentille sitä hakeneista EU-aluksista. Myös hän ilmaisi pettymyksensä ranskalaisten suunnitelmiin ja sanoi maansa vastaavan niihin ”sopivalla” tavalla.

Eusticen mukaan torstaina pysäytetty kalastusalus myös oli EU:lle toimitetulla listalla ja sillä oli lupa toimia unionin aluevesillä. Hänen mielestään nyt olisi tärkeää pysyä rauhallisena ja liennyttää tilannetta, eivätkä britit aio lähteä nokittelemaan ja aiheuttamaan koston kierrettä.

Kalastajia edustavan brittiläisen ammattijärjestön puheenjohtaja Juliette Hatchman sanoi Reutersin mukaan, että kyseessä saattaa olla hallinnollinen virhe. Hänen mukaansa Cornelis Gert Jan -aluksella oli lupa, mutta se on saattanut jäädä vahingossa pois hyväksyttyjen listalta.

Tällä kerralla taistoa käyvät hallitukset, mutta vuosikymmenen sisään myös brittiläiset ja ranskalaiset kalastajat ovat käyneet kaksi ”simpukkasotaa”. Vuosina 2012 ja 2018 Ranskan vesillä tapahtui kaksi väkivaltaista välikohtausta, joissa ranskalaiset kalastajat hyökkäsivät brittikollegoidensa kimppuun. Aluksilla ajettiin päin, ja lisäksi aseina käytettiin kiviä, hätäraketteja, verkkoja, rautatankoja ja jopa polttopulloja. Ranskan laivasto joutui puuttumaan tapauksiin.

Vähemmästäkin on syttynyt sotia.