Virtahevot ovat lisääntyneet nopeasti. AOP

Kolumbian kuuluisin huumeparoni Pablo Escobar tapettiin liki 30 vuotta sitten, vuonna 1993, mutta hänen jättämänsä ”perintö” elää yhä voimallisena ja erittäin lisääntymiskykyisenä.

Huumeparonin Napoles-tilansa eläintarhaan tuottamat neljä virtahepoa ovat nimittäin lisääntyneet niin menestyksekkäästi, että niiden pelätään jo vaikuttavan ympäristöön ja ihmisten turvallisuuteen. Asiaa ovat tutkineet meksikolaisen ja kolumbialaisen yliopiston tutkijat.

Virtahevot ovat nyt siirtyneet elämään Magdalenajoen laaksoon, noin 150 kilometrin päähän alkuperäisestä kodistaan Medellinin kaupungista. Kanta kasvaa tasaista vauhtia.

Tutkijat suosittelevat tammikuussa julkaistussa tutkimuksessaan, että virtahevot teurastettaisiin pitkäaikaisten kielteisten vaikutusten takia. Muut tiedemiehet vaativat kastroimaan virtahevot lisääntymisen hillitsemiseksi.

Alkoi neljästä yksilöstä

Escobar tuotatti tilansa eläintarhaan 1980-luvulla yhden urosvirtahevon ja kolme naarasta. Escobarin kuoleman jälkeen eläintarhassa olleet eksoottiset eläimet sijoitettiin muualle. Virtahevot päätettiin jättää, koska niitä oli vaikea saada kiinni ja niiden kuljettaminen muualle oli hankalaa.

Virtahevot alkoivat lisääntyä, ja hallituksen yritykset teurastaa eläimet aiheuttivat julkisen kohun.

Kolumbiassa on virtahepovaarasta varoittavia merkkejä. AOP

Alueella on tällä hetkellä arviolta 80 virtahepoa, ja kanta kasvaa, jos toimiin ei ryhdytä. Tutkijoiden mukaan virtahepojen jätökset vaikuttavat vesistöjen happipitoisuuksiin, mikä taas voi vaikuttaa kaloihin ja lopulta ihmisiin. Vaarana on niin ikään tautien leviäminen virtahevoista ihmisiin.

Virtahevot ovat myös uhka ihmisten elinkeinoille ja turvallisuudelle. Ne syövät ja tuhoavat satoja ja saattavat käydä ihmisten kimppuun.

Luontoon päässeet virtahevot ovat Kolumbiassa vieraslaji. Niillä ei ole Kolumbiassa luontaista vihollista.

Escobar osti 3000 hehtaarin suuruisen tilan itselleen vuonna 1979 60 miljoonalla dollarilla.

Lähteet: Washington Post, CNN, Stern