Finland

Iivo Niskanen avaa MM-urakkansa lauantaina – Harri Kirvesniemi kertoo, mikä osoittaisi suomalaistähden kultavireen

Lauantaina hiihdetään miesten ja naisten yhdistelmäkilpailut. Raskas keli suosii toisia, mutta joillekin se on silkkaa painajaista.

Oberstdorfin MM-hiihtojen kolmannen kisapäivän herkkupalana ovat yhdistelmäkilpailut. Naisten skiathlonin (7,5 + 7,5 kilometriä) lähtölaukaus kajahtaa 12.40 ja miesten (15 + 15 kilometriä) vajaata paria tuntia myöhemmin, 14.25.

Ilta-Sanomat käy maastohiihtoasiantuntija Harri Kirvesniemen johdolla läpi lauantain kisojen kiehtovimmat kysymykset.

Karkaako Johaug heti kättelyssä?

Naisten kilpailun juonta ei ole vaikeaa ennakoida: Therese Johaug vastaan muut. Norjalaisen kovimmat haastajat ovat Ruotsin Ebba Anderson ja Frida Karlsson. Eikä Jessica Digginsiäkään sovi unohtaa.

Therese Johaug (vas.) on vauhdinpitäjien eliittiä. Toistuuko tutuksi tullut kaava myös lauantaina?­

Oberstdorfin kevätauringon hidastama latu suosii kuitenkin kestävyysominaisuuksiltaan suvereenia Johaugia.

– Mitä raskaampi keli, sitä vaikeampaa muiden on pysyä Johaugin matkassa. Hän laittaa ylivauhdin päälle heti alusta ja koettaa karkuun ensimmäisen neljän kilometrin aikana. Irtioton mahdollisuus kuitenkin pienenee, mitä pidemmälle kilpailu etenee, Kirvesniemi povaa.

Onko Pärmäkoski noussut kuopasta?

Krista Pärmäkoski on kilpaillut edellisen kerran tammikuun lopussa Falunissa. Vielä siellä meno oli hyvin tahmeaa.

Kuukaudessa voi onneksi tehdä ihmeitä – ainakin kestävyysurheilussa.

– Kristan realismi taitaa olla sijojen 6–10 tietämillä, vaikka vire olisikin kohentunut viimeistelyleirillä. Tour de Skin jälkeisen kuukauden kehitys ei tosin puolla sitä, että hänen tasoonsa olisi tullut nyt kohtuuttoman iso hyppäys, Kirvesniemi harmittelee.

Krista Pärmäkoski oli alkukaudella kaukana parhaastaan.­

– Toki se otetaan ilolla vastaan, jos Krista pystyisi kamppailemaan mitalista.

Muista suomalaisnaisista viivalla ovat lauantaina Vilma Nissinen, Johanna Matintalo ja Laura Mononen.

Näyttääkö Niskanen hauistaan?

Miesten kilpailussa suomalaisyleisön katseet kiinnittyvät MM-urakkansa aloittavaan Iivo Niskaseen. Olympiavoittajalta on lupa odottaa tuttua ”hevostelua”, vaikka hän ei paukutellutkaan henkseleitään tai hihkunut intoa perjantain mediatilaisuudessa.

Kirvesniemi haluaisi nähdä lauantaina aktiivisen ja aloitteellisen Niskasen.

– Jos Iivo aikoo taistella viidelläkympillä kullasta, lauantaina olisi pysyttävä kärjen mukana loppuratkaisuihin saakka. Hyvän kunnon osoitus olisi se, että hän näyttäytyisi ainakin pertsan osuudella keulassa ja yrittäisi harventaa porukkaa.

Huippuvireinen Iivo Niskanen taistelee kärkisijoista myös yhdistelmäkisassa. Kauden päätavoite koittaa ensi sunnuntaina.­

– Mutta eiköhän Iivo lähde hiihtämään skiathlonissakin voitosta. Ei hänellä muita tavoitteita ole.

Niskasen lisäksi ladulla nähdään Markus Vuorela, Lauri Lepistö ja Juho Mikkonen.

Menninkäisten juhlaa?

Niskanen itse nosti lauantain suurimmiksi suosikeiksi Norjan kevytrakenteiset tekniikkataiturit Sjur Röthen ja Simen Hegstad Krügerin.

– Sohjokelihän se on vapaalla, eli pienikokoiset miehet pärjäävät, hän veikkasi perjantaina.

Kirvesniemi tarkentaa, että hiihtotekniset asiat korostuvat pehmeissä olosuhteissa elopainoa enemmän. Hänen mukaansa voitosta taistelevat norjalaiskaksikon lisäksi muutama tuttu nimi: ainakin Aleksandr Bolshunov, Johannes Hösflot Kläbo, Denis Spitsov ja Emil Iversen.

Torstain nelossijasta sisuuntunut venäläinen ja hidas keli pitävät huolta siitä, ettei miesten kisaa välttämättä ratkaista vasta loppusuoralla.

– Uskon, että etenkin Bolshunov haluaa pitää vauhtia jo perinteisellä ja yrittää nakertaa muiden kiriä ja vauhtia vapaalla. Hän yrittää sitä niin kauan kuin muut tippuvat. En usko, että Bolshunov sortuu samaan epäaktiivisuuteen kuin Lahden yhdistelmähiihdossa.

Football news:

Disneyfication of football. Where did the Super League come from?
Carragher on Super League: I'm sick of Liverpool's reputation being so damaged. And the shameful capitalism of Manchester United does not surprise me
De Bruyne will miss the game against Aston Villa. The severity of the injury has not yet been determined
Ander Herrera on Super League: Dreams will come to an end. I love football and I can't keep quiet
Podolski on the Super League: A disgusting project. I am disappointed that my former clubs are involved
Atalanta and two other clubs have called for Juventus, AC Milan and Inter to be excluded from Serie A
Murphy on Super League: The American model will not work in English football, although clubs with owners from the United States may like it