Vuonna 1993 Viru-hotelli vaikutti pelottavalta. Sen edessä oleva Väljak-aukio oli vain kuoppainen parkkipaikka, ja turistien liikkuminen oli hyvin ohjattua, aivan kuin Neuvostoliitossa. Elettiin Viron vapautumisen aikaa, ja paikalle oli saapunut myös nuori Sari Sopanen. Hän muistelee kokemuksen olleen eksoottinen ja jännittävä.