Video: näin käärme lentää.

Kun paratiisiliitokäärme (Chrysopelea paradisi) lentää halki ilmojen, se kiemurtelee samalla tavalla kuin maassa liikkuessaan .

Tämä on tiedetty, mutta nyt tutkijaryhmä on selvittänyt kiemurtelun aerodynaamisen syyn . Se stabiloi niiden lentoa ja luo ilmanpainetta käärmeen alapuolelle .

Käärmeet pystyvät myös levittämään kylkiluunsa niin, että niistä tulee litteitä ja paremmin lentäviä .

Paratiisiliitokäärmeet syövät muun muassa sammakoita, lintuja ja pikkujyrsijöitä. adobe stock/AOP

Lentoa kuvattiin suurnopeuskameralla

Selvittääkseen paratiisiliitokäärmeen lentokyvyn salaisuutta tutkijat kiinnittivät käärmeiden selkään heijastavaa teippiä ja kuvasivat lentoa suurnopeuskameralla .

Kuvien perusteella luotiin tietokonemalli, jolla käärmeen lentoa simuloitiin . Jos simuloitu käärme ei luikerrellut ilmalentonsa aikana, lento meni pahasti pieleen . Käärmeet kääntyivät lennon aikana kyljelleen tai muksahtivat maahan miten sattuu .

Kiemurtelevat käärmeet leijuivat ilman halki majesteettisesti .

Ilmalennon aikana käärme levittää kylkiluunsa ja siitä tulee kuin pitkulainen liitokiekko. Jake Socha

Lähtevät liikkeelle ponnistamalla

Paratiisiliitokäärmeet asuvat enimmäkseen puissa ja käyttävät liitokykyään siirtyäkseen puusta toiseen . Näin niiden ei tarvitse mennä maata pitkin ja altistua mahdollisten saalistajien ulottuville .

Ne lähtevät lentoon yleensä oksien kärjestä ponnistamalla . Kiemurtelu auttaa niitä myös ohjailussa . Muuten ne lentäisivät kuin tykinkuulat, joiden rataan ei voi vaikuttaa enää laukaisun jälkeen .

Normaalit hypyt ovat muutamia kymmeniä metrejä, mutta ne pystyvät jopa 100 metrin liitoihin .

Tutkimus on julkaistu Nature Physics - tiedelehdessä .

Lievästi myrkyllinen paratiisiliitokäärme elää Kaakkois-Aasiassa ja Intiassa. Laji ei ole uhanalainen. Adobe stock/AOP