STM:n ja Etelä-Suomen aluehallintoviraston kiista koski tartuntatautilain pykälän 58 tulkintaa, eli saavatko esimerkiksi liikunta- ja kuntosalit ottaa enintään kymmenen asiakasta vai onko niiden suljettava ovet kokonaan, Vesa-Matti Väärä

Vaikka sosiaali- ja terveysministeri (STM) ja Etelä-Suomen aluehallintovirasto (avi) tiedottivat tiistaina päässeensä sopuun virkamieskuntaa jakaneesta julkisesta kiistasta uusien koronarajoitustoimien tulkinnasta, on STM:n ja avin nokittelu jatkunut sovun jälkeen.

Itse kiista kääntyi lopulta avin voitoksi, sillä STM ilmoitti hyväksyvänsä avin tulkinnan, jonka mukaan yksityiset tilat, kuten esimerkiksi liikunta- ja kuntosalit, voidaan pitää auki enintään kymmenelle hengelle. STM olisi halunnut tilat kiinni kokonaan.

Avi totesi tiistaina iltapäivällä lähettämässään tiedotteessa, että virasto on tehnyt päätöksensä ”vahvalla juridisella asiantuntemuksella”.

– Toimintamme tärkein kulmakivi on lainmukaisuus, emmekä ole tinkineet tästä päätöstä valmistellessamme, avi kuvaili.

Myöhemmin iltapäivällä STM vastasi omalla tiedotteellaan, jossa se muistutti ”tartuntatautien torjunnan yleisen suunnittelun, ohjauksen ja valvonnan kuuluvan ministeriölle”.

– STM harkitsee parhaillaan tarvetta lainsäädännön täsmentämiselle, jotta toimeenpano paremmin vastaisi lainsäätäjän tahtoa, STM kuittasi aville.

”Tärkeää noudattaa lakia”

STM tiedotteen jälkeen avi puolestaan lähestyi suoraan lainsäätäjiä - eli kansanedustajia - kirjeellä, jonka saatesanat kuuluivat:

– Hyvä kansanedustaja, aluehallintovirastojen ylijohtajat lähestyvät teitä kertoakseen aluehallintovirastojen työstä koronaepidemian hoidossa.

Iltalehden käsiinsä saaman kirjeen ovat allekirjoittaneet kaikkien kuuden eri aluehallintoviraston ylijohtajat.

– Julkisuudessa on käyty vilkasta keskustelua siitä, millainen toiminta on minkäkin viraston tai toimielimen toimivallassa, viime aikoina erityisesti rajanylityspaikkojen osalta. Lisäksi perjantaina Etelä-Suomen aluehallintoviraston ja sosiaali- ja terveysministeriön näkemykset tartuntatautilain tulkinnasta levisivät laajasti medioiden kautta julkiseen keskusteluun, ylijohtajat kirjoittavat.

Kirjeessä korostetaan avin roolia laillisuuden valvojana.

– On ensiarvoisen tärkeää, että toimintamme noudattaa lakia ja kunnioittaa kaikkien suomalaisten perusoikeuksia. Aluehallintovirastot ovat myös hyvin tietoisia kriittisestä koronatilanteesta valtakunnallisesti sekä alueillaan, mutta päätöksemme eivät voi perustua hyviin tarkoituksiin eivätkä suulliseen tahdonilmaisuun. Päätöstemme on perustuttava lakiin. Juuri kriisin keskellä oikeusvaltioperiaatetta tulee vaalia. Niissä asioissa, joissa aluehallintovirastot ovat toimivaltaisia, toimivaltaa käytetään epäröimättä, ylijohtajat toteavat tiukasti.

– Tartuntatautilain uusien pykälien mukaisia päätöksiä aloimme tehdä heti muutosten voimaan astuessa viime viikolla. Niitä valmistellaan parhaillaan lisää.

Nopealla aikataululla

Kirjeessä käydään läpi avin ja STM:n erilaista tulkintaa tartuntatautilain pykälästä 58.

– Tartuntatautilain muutokset astuivat voimaan poikkeuksellisen nopealla aikataululla 22.2.2021. STM ei ehtinyt laatia aluehallintovirastoille muutoksiin liittyvää ohjauskirjettä, mutta paine tehdä muutosten mukaisia päätöksiä oli kova, erityisesti Helsingin ja Uudenmaan sairaanhoitopiirin alueella.

– Etelä-Suomen aluehallintoviraston lakimiehet ja aluehallintoylilääkärit työskentelivät taukoamatta, että saimme TTL § 58 d mukaiset turvaetäisyyspäätökset annettua HUS-alueelle. Samalla samat asiantuntijat työskentelivät TTL § 58 g mukaisten päätösten tekemiseksi. Lakiteksti sisäistettiin perusteellisesti, lisäksi hankittiin vaaditut selvitykset sairaanhoitopiireiltä, kunnilta ja ELY-keskukselta. Päätöksemme perustui siis tarkkaan laintulkintaan ja perusteelliseen harkintaan.

Etelä-Suomen aluehallintoviraston ja STM:n edustajat ovat keskustelleet tilanteesta sekä maanantaina että tiistaina.

– Oma tulkintamme ja STM:n tulkinta tartuntatautilain 58 g pykälästä on monin osin yhteinen. Keskustelujen jälkeen aluehallintovirasto totesi, että perjantaista päätöstä ei ole tarvetta muuttaa, ylijohtajat kirjoittavat.

”Työtä viikonloppuja myöten”

Ylijohtajat nostavat kirjeessään esiin myös koronakriisin inhimillisen puolen.

– Aluehallintovirastojen tartuntatautien torjuntaa hoitava henkilöstö on vuoden aikana venynyt kriisin hoidossa äärimmilleen. Työtä on tehty iltoja ja viikonloppuja myöden. Lainsäädännön tulkinnalliset ongelmakohdat sekä lain heikko tuntemus kansalaisten keskuudessa ja tästä seuraavat ongelmat koskettavat kouriintuntuvasti aluehallintovirastojen henkilöstöä ja johtoa joka päivä.

– Toivomme, että työllämme on edellytykset. Toivomme myös kaikilta rakentavaa yhteistyötä yhteisen kriisimme hoitamiseksi. Epäselvyyksien ilmaantuessa on tärkeää, että ne ratkaistaan aina ja ensisijaisesti hallinnon sisällä eikä iltapäivälehtien sivuilla.

Kirjeen ovat allekirjoittaneet Soile Lahti, Itä-Suomen aluehallintovirasto, Merja Ekqvist, Etelä-Suomen aluehallintovirasto, Kaisa Ainasoja, Lapin aluehallintovirasto, Terttu Savolainen, Pohjois-Suomen aluehallintovirasto, Marko Pukkinen, Länsi- ja Sisä-Suomen aluehallintovirasto sekä Mikael Luukanen, Lounais-Suomen aluehallintovirasto.