Liz Cheneyn päivät USA:n politiikan huipulla saattavat olla luetut. ALL OVER PRESS

Miltä näyttää Yhdysvaltojen republikaanipuolue Donald Trumpin jälkeisenä aikana?

Vastaus kysymykseen on alkanut hahmottua reilut sata päivää Washingtonin vallanvaihdon jälkeen – ja suunta miellyttänee Mar-a-Lagon kartanon isäntää.

Mediatietojen mukaan republikaanipuolue on nimittäin kovaa vauhtia syrjäyttämässä Liz Cheneyä johtotehtävästään kongressissa. Cheney on kongressin edustajainhuoneen republikaaniryhmän puheenjohtaja ja täten puolueensa korkea-arvoisin nainen kongressissa. Hänestä on puhuttu jopa mahdollisena tulevaisuuden presidenttiehdokkaana jo siksikin, että kokemusta löytyy aivan lähipiiristä: Cheneyn isä, Dick Cheney, oli George W. Bushin varapresidentti.

Lisäksi Cheney on yksi puolueensa näkyvimmistä – ja harvoista – Trump-kriitikoista.

”Sotaa lietsova hullu”

Cheneyn asema on ollut vaakalaudalla viimeistään siitä lähtien, kun hän tammikuussa syytti suoraan Trumpia loppiaisen kongressimellakoista ja äänesti tämän virkasyytteen puolesta. Vielä helmikuun alussa enemmistö republikaaniryhmästä tuki kuitenkin Cheneyn jatkoa tehtävässään.

Päätös kumottaneen ensi viikolla, kun edustajainhuone palaa istuntotauolta, arvioi muun muassa Washington Post. Hierarkiassa vielä Cheneyä korkeammalla oleva vähemmistöjohtaja Kevin McCarthy lipsautti tiistaina ”saaneensa tarpeeksi” Cheneystä. Tilanne on eskaloitunut sitä mukaa, kun Trump on jatkanut perusteettomia väitteitään vaalivilpistä ja Cheney niiden kritisoimista.

– Liz Cheney on sotaa lietsova hullu, jolla ei ole asiaa republikaanipuolueen johtoon, Trump sätti tiedotteessaan keskiviikkona.

Entinen presidentti vetelee edelleen naruja republikaanipuolueessa. Hän on puolueen merkittävin rahankerääjä ja mielipidevaikuttaja. Tämän vuoksi myös kongressiryhmä näyttää nyt valinneen hänen helmoissaan pysymisen, jotta ensi vuoden välivaalien tulos olisi voitollinen.

Donald Trump on vedellyt republikaanipuolueen naruja Floridan-kartanostaan käsin. Kuva ex-presidentin maaliskuiselta piipahdukselta New Yorkissa. ALL OVER PRESS

”Vaarallinen kultti”

Cheney itse kirjoittaa Washington Postin torstaina julkaisemassa mielipidetekstissä, että luopuu mieluummin asemastaan kuin pysyy vaiti Trumpin ennenkuulumattomista toimista. Esimerkiksi kaikki trumpilaisten tekemät vaatimukset vaalituloksen kumoamisesta on kumottu oikeusistuimissa ympäri maan, Cheney muistuttaa.

– Republikaanipuolue on käännekohdassa, ja republikaanien täytyy päättää, valitsemmeko totuuden ja uskollisuuden perustuslaille, hän kirjoittaa.

– Meidän täytyy seistä aidosti konservatiivisten arvojen takana sekä hylätä Trumpin vaarallinen ja demokratian vastainen henkilökultti.

Cheneyn on jo pitkään katsottu edustavan republikaanipuolueen ”aikaa ennen Trumpia”. Hän on vaalinut ”haukkamaisia” puolustusnäkemyksiä ja korostanut suhteita amerikkalaiseen yrityskenttään, kun puolueen enemmistö on siirtynyt Trumpin kansallisnationalistiselle linjalle.

Nyt entinen aika voi jäädä lopullisesti historiaan.

Cheneyn korvannee republikaaniryhmän puheenjohtajistossa puolueen nouseva tähti Elise Stefanik, jota Trump ilmoitti kannattavansa tehtävään keskiviikkona. 36-vuotias Stefanik on tukenut näyttävästi entistä presidenttiä esimerkiksi tämän kahden virkarikosoikeudenkäynnin aikana.

Donald Trump ja kongressiedustaja Elise Stefanik esiintyivät yhdessä New Yorkissa elokuussa 2018. ALL OVER PRESS