Greece

Αμερικανικός δορυφόρος κινδυνεύει με έκρηξη - «Έμεινε» από... μπαταρία

Ο δορυφόρος Spaceway 1 βγήκε σε τροχιά τον Απρίλιο του 2005 και ζυγίζει περίπου 3.700 κιλά, σύμφωνα με την κατασκευάστρια εταιρεία του. Μαζί με τα ηλιακά πάνελ του, έχει μήκος 41 μέτρων και πλάτος 7 μέτρων.

Η DirecTV ενημέρωσε την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών (FCC) τη 19η Ιανουαρίου ότι ένα πρόβλημα που προέκυψε προκάλεσε «σοβαρές και μη αναστρέψιμες θερμικές βλάβες» στις μπαταρίες του Spaceway 1.

«Υπάρχει σοβαρός κίνδυνος οι μπαταρίες να εκραγούν» γράφει το DirecTV. Από την 25η Φεβρουαρίου, ο δορυφόρος θα βρίσκεται στη σκιά της Γης και οι μπαταρίες θα μπουν στη διαδικασία επαναφόρτισης, γεγονός που θα μπορούσε να προκαλέσει την έκρηξη.

Η εταιρεία θέλει, επομένως, να απομακρύνει το συντομότερο τον δορυφόρο προς την τροχιά «νεκροταφείο», όπως ονομάζεται, 300 χλμ ψηλότερα από τη γεωστατική τροχιά όπου βρίσκονται εκατοντάδες δορυφόροι τηλεπικοινωνιών.

Προκειμένου να μειώσει τον κίνδυνο μιας έκρηξης από ατύχημα, το DirecTV θα αδειάσει στο διάστημα ένα μέρος των 73 κιλών καυσίμων που μεταφέρει, όμως η εταιρεία προειδοποίησε ότι δεν θα έχει τον χρόνο να αδειάσει όλο το φορτίο.

Η έκρηξη ενός δορυφόρου τέτοιου μεγέθους θα μπορούσε να δημιουργήσει χιλιάδες θραύσματα που θα κατέστρεφαν άλλους δορυφόρους.