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“16살 때 사람 죽였다”…나이키 회장의 어두웠던 과거

래리 밀러 회장. 연합뉴스

“16살이던 1965년 18세 소년을 총으로 살해했습니다”

나이키의 ‘조던 브랜드’를 이끄는 래리 밀러(72) 회장이 자서전 출간을 앞두고 한 인터뷰에서 어린 시절 살인 범죄를 저질렀음을 고백했다.

15일(현지시간) BBC방송 등에 따르면 밀러 회장은 미국의 스포츠 전문지 ‘스포츠 일러스트레이티드’와의 인터뷰에서 자신이 16살 때 18세 소년을 총으로 살해했다고 밝혔다.

13살에 필라델피아의 한 갱단에 들어간 그는 16살이던 1965년 자신의 친구가 라이벌 갱단에 의해 살해되자 복수를 결심했다.

그는 친구 3명과 함께 총을 들고 나섰고, 18세 소년 에드워드 화이트의 가슴에 총을 쐈다. 하지만 화이트는 친구의 죽음과 관련이 없었다.

이 범행으로 밀러 회장은 살인죄로 재판에 넘겨져 유죄 판결을 받고, 교도소에 복역했다. 그는 “(살인에) 아무 이유가 없었기 때문에 훨씬 더 힘들었다”고 털어놓았다.

그는 자신의 어두운 과거를 고백하게 된 것에 대해 “정말 어려웠던 결정”이라며 “나는 과거를 숨기려 했고 사람들이 알아차리지 못하길 바랐다”고 말했다.

그는 인터뷰에 앞서 측근인 마이클 조던과 애덤 실버 NBA 커미셔너에게도 이 같은 사실을 알린 것으로 전해졌다.

1997년부터 나이키에서 일한 밀러 회장은 구직 활동을 한 당시 수감생활을 한 데 대해 거짓말한 적은 일절 없었다고 덧붙였다. 이번 고백은 조만간 출간될 밀러 회장의 자서전 ‘점프, 길거리에서 임원실까지 비밀 여정’에 상세히 담길 예정이다.

밀러 회장은 자신의 이야기가 위험에 처한 청소년이 폭력의 삶에서 벗어나는 데 도움이 되고 , 과거 교도소에 다녀온 이들도 여전히 사회에 기여할 수 있다는 점을 깨닫도록 영감을 줬으면 좋겠다고 밝혔다.

그는 “한 개인의 실수가, 인생 최악의 실수이더라도 나머지 인생에서 일어날 것을 지배해서는 안 된다”고 강조했다.

나이키 측은 BBC를 통해 “밀러 회장의 얘기로 전달될 수 있는 희망과 영감에 대해 자랑스럽게 생각한다”고 밝혔다.

이예솔 인턴기자

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