Er draait tijdelijk een kleine tweede maan om de aarde. Het maantje is waarschijnlijk drie jaar geleden in een baan om de planeet terecht gekomen, maakte het Minor Planet Center van de Internationale Astronomische Unie dinsdag bekend.

De maan heeft de benaming 2020 CD3 gekregen en heeft een grootte van ongeveer twee bij drieëneenhalve meter.

Astronomen van de Catalina Sky Survey in Arizona ontdekten de maan op 15 februari, nadat zij een vreemde lichtflits over hun scherm zagen gaan.

Pas één keer eerder werd er een mini-maan zoals de 2020 CD3 waargenomen. In 2006 draaide er elf maanden lang een tweede maantje om de aarde. Deze maan kreeg de benaming 2006RH120. Volgens een onderzoeker van de Catalina Sky Survey, Kacper Wierzchos, is de ontdekking om die reden 'groot nieuws'.

Kleine objecten in de baan om de aarde moeilijk te vinden zijn. Hierdoor worden ze niet vaak waargenomen.