Portugal

Braga precisa de bater Midtjylland para continuar na luta pelos 'oitavos'

Depois de um desaire na estreia no Grupo F, em Belgrado, perante o Estrela Vermelha (2-1), o Sporting de Braga vai ter pela frente o atual líder do campeonato dinamarquês e vice-campeão da última temporada no seu país.

Com o aparecimento da Liga Conferência Europa, a nova prova da UEFA, a Liga Europa sofreu alterações e agora o primeiro lugar de cada grupo tem acesso direto aos 'oitavos', com o segundo classificado a ter que jogar os 16 avos de final com as equipas relegadas da 'Champions'.

Por isso, e depois da derrota na Sérvia, novo desaire ou até um empate pode complicar a vida à equipa de Carlos Carvalhal, ainda mais se o Estrela Vermelha vencer na Bulgária, o Ludodorets, dos portugueses Josué Sá e Claude Gonçalves, no outro encontro da segunda ronda do grupo.

O arranque da época tem sido algo complicado para o lado dos minhotos, com três empates e uma derrota nas primeiras rondas da I Liga e com alguns golos sofridos na parte final das partidas, como aconteceu em Belgrado e, no último fim de semana, no Açores, frente ao Santa Clara (1-1).

Além da irregularidade exibicional, Carlos Carvalhal perdeu por lesão para os próximos jogos o avançado espanhol Abel Ruiz, uma das figuras da equipa e que recentemente foi chamado à principal seleção espanhola.

Mesmo assim, no primeiro duelo de sempre com este emblema dinamarquês, o Sporting de Braga, a jogar em casa, tem argumentos para se apresentar como favorito perante o Midtjylland, que tem algumas 'caras' que já passaram pelo futebol português e que conta com seis brasileiros no plantel.

O médio búlgaro Kraev representou Gil Vicente e Famalicão, e deixou boa imagem sobretudo na passagem por Barcelos, e o extremo australiano Mabil defendeu as cores do Paços de Ferreira, em 2017/18.

Evander, médio brasileiro internacional pelas camadas jovens, e Sisto, internacional dinamarquês que deu nas vistas no Celta Vigo, são as duas principais figuras da equipa treinada por Bo Henriksen, a cumprir a primeira época no comando.

Além do Sporting de Braga, para já o único representante luso esta época na Liga Europa, a segunda jornada vai ter um duelo entre treinadores português, no Grupo D, com o Fenerbahçe, de Vítor Pereira, a defrontar em Istambul o Olympiacos, de Pedro Martins, num duelo que promete ser 'quente' entre turcos e gregos.

Destaque também, no Grupo C, para a deslocação do Spartak Moscovo, de Rui Vitória, ao reduto do Nápoles, atual líder 100% vitorioso da Serie A e equipa em que atua o português Mário Rui.

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