Patricia Molly Clapton avea doar 16 ani când l-a adus pe lume pe Eric. Copilul fusese conceput în timpul unei scurte relaţii cu Edward Walter Fryer, un soldat de 24 de ani din Cel de-al Doilea Război Mondial.

În anii '40, când a avut loc naşterea lui Eric Clapton, era de neconceput ideea ca o tânără necăsătorită să-şi crească singură copilul din flori, aşadar Patricia a decis că cea mai bună variantă ar fi ca mama ei, Rose Clapp, şi tatăl ei vitreg, Jack Clapp, să aibă grijă de nou-născutul ei. Zis şi făcut!