Russia

Зачем миллиардер-владелец Craiglist тратит сотни миллионов на поддержку журналистики

«В июне я получил положительные результаты теста на коронавирус и, видимо, переболел в бессимптомной форме», — рассказывает по видеосвязи из своего дома в Сан-Франциско Крэйг Ньюмарк, миллиардер и основатель Craigslist. Своим обычным монотонным голосом Ньюмарк лишь несколько минут отвечает на вопросы о диагнозе: он сдал анализы, потому что его стоматолог требовал результаты двух отрицательных тестов перед операцией. Да, с тех пор он дважды получал отрицательные результаты. Он не знает, как заразился вирусом, потому что тщательно соблюдал карантин вместе со своей женой, которая, пока Крейг общается с журналистом Forbes, режет овощи на заднем плане.

Ньюмарк достаточно быстро переходит к другим темам. Он говорит, что после звонка, вероятно, побалует себя, заказав пиццу с анчоусами из Bambino’s, местного итальянского заведения, и возможно попросит добавить к пицце ананасы.

Если зайти сегодня на Craigslist, вам покажется, будто вы оказались в 1995 году, когда Всемирная паутина только начинала раскрывать свой потенциал. Если прокрутить ряды объявлений о сдаче квартир или продаже старой мебели, написанных шрифтом Times New Roman, можно на секунду услышать полузабытое жужжание диалап-модема на фоне. Ньюмарк тоже кажется гостем из прошлого: он годами не меняется. Сейчас ему принадлежит не менее 42% сайта объявлений, который в прошлом году сообщил о выручке в $760 млн. Его состояние, по самым консервативным оценкам, равняется $1 млрд благодаря доле в Craigslist и сотням миллионам долларов прибыли, полученным за последние двадцать лет.

Миллионы на демократию

Когда мы беседуем с Ньюмарком, он не собирается разговаривать о своем диагнозе или состоянии (на вопросы об этом он отвечает: «Без комментариев»). Он хочет говорить о дезинформации: о том, почему она, по его мнению, разрушает американскую демократию и что он делает, чтобы остановить ее распространение. С 2016 года Ньюмарк потратил $170 млн на поддержку журналистики, противостоял преследованиям журналистов, защищал кибербезопасность и честные выборы. По его мнению, именно эти сферы — «поля битвы» информационной войны. Как считает Ньюмарк, враги — это не только иностранные соперники вроде Кремля, это еще и их союзники внутри страны. Ньюмарк уклоняется от ответа на вопрос, считает ли он президента Трампа одним из таких союзников, но предлагает в образовательных целях ознакомиться с интервью корреспондента Fox News Криса Уоллеса с Трампом от 19 июля. Тревор Ноа, комик и ведущий The Daily Show, назвал это интервью, где Уоллес спорит с президентом по поводу его высказываний, будто в Америке один из самых низких в мире уровней смертности от COVID-19, «мастер-классом по тому, как не дать Трампу отвертеться».

2020 год станет решающим годом для Ньюмарка и покажет, не зря ли тот потратил свои деньги. Помимо больших пожертвований на развитие журналистики, он также регулярно делает пожертвования меньшего размера в поддержку кибербезопасности и честных выборов. «Это все части одного и того же — защиты нашей страны и защиты выборов», — говорит Ньюмарк. Среди недавних пожертвований — $1 млн в пользу Global Cyber ​​Alliance, международной некоммерческой организации, занимающейся компьютерной безопасностью, $150 000 национальной некоммерческой организации Women in CyberSecurity, $1 млн в пользу ProPublica за их проект Electionland, $250 000 писательской некоммерческой группе PEN America для борьбы с дезинформацией и преследованиями в интернете и $250 000 в пользу Girl Scouts для финансирования программ компьютерной безопасности. Ньюмарк сочтет пожертвования успешными, если «мы выберем людей, которые хотят защищать страну, которые честны и хотят бороться с коррупцией», — говорит он. Он не выступал публично на стороне каких-либо кандидатов в президенты, но говорит, что поддерживал политиков, с которыми работал. Среди них сенатор Камала Харрис (штат Калифорния), с которой он пересекся, когда работал с окружным прокурором Сан-Франциско,  сенатор Элизабет Уоррен (штат Массачусетс) — когда работал с Бюро по защите прав потребителей; и сенатор Тэмми Дакуорт (штат Иллинойс) — когда он сотрудничал с комитетом по делам ветеранов. «Все эти три женщины — потенциальные кандидаты в вице-президенты, и все три отлично справятся со своей работой», — говорит он.

Как Ньюмарк поймет, что его деньги пропали зря? Если «люди, которые контролируют эту страну, будут подвергаться некоторому контролю со стороны наших иностранных противников и будут продолжать уничтожать нашу демократию», говорит он.

В день интервью Ньюмарк был особенно обеспокоен тем, что происходило в Портленде. Всего несколькими днями ранее, согласно информации от Министерства внутренней безопасности США, мирные протесты в Портленде перешли в беспорядки, и анархисты прорвались на территорию Федерального суда Хэтфилда. В ответ в Портленд направили федеральные силы. Президент Трамп опубликовал в Twitter пост в поддержку действий федерального правительства, написав: «Мы пытаемся помочь Портленду, а не навредить ему. Руководство города несколько месяцев назад потеряло контроль над анархистами и провокаторами. Они проигрывают. Мы должны защищать Федеральную собственность И НАШИХ ЛЮДЕЙ. Они не просто протестующие, это настоящее беззаконие!»

«Нынешние события в Портленде… будто отражают печальные события из мировой истории, — говорит Ньюмарк. — Подобное случалось в России, и именно это помогло Путину прийти к власти. Такое происходило и в Германии 1930-х годов».

Протесты против расовой несправедливости продолжаются в Портленде.
Протесты против расовой несправедливости продолжаются в Портленде.

Здоровая пресса — здоровое общество

Ньюмарк проникся идеей того, что здоровая пресса — это основа жизнеспособного общества, еще в 1970 году, благодаря своему учителю истории в старших классах школы в Морристауне, штат Нью-Джерси. «Учитель рассказал нам, что надежная пресса — это иммунная система демократии», — вспоминает он. Ньюмарк впоследствии всегда об этом помнил. В 2016 году, после избрания Трампа, он почувствовал, что иммунной системе демократии нужна помощь. В следующем году его друг Джефф Джарвис, журналист и преподаватель Городского университета Нью-Йорка, посоветовал Ньюмарку почитать Руководство по российской информационной войне (Handbook of Russian Information Warfare), опубликованной Исследовательским подразделением Оборонного колледжа НАТО. В руководстве описывает стратегия иностранных противников: распространять дезинформацию в СМИ, сталкивать между собой различные группы внутри страны — чтобы разделять, сеять хаос и дестабилизировать правительство. «Это произвело на меня довольно большое впечатление», — говорит Ньюмарк.

Его крупнейшие индивидуальные пожертвования с 2016 года были адресованы существующим и новым журналистским инициативам. Некоторые оказались успешными, другие — не слишком. В июне 2018 года Ньюмарк пожертвовал $20 млн Высшей школе журналистики Городского университета Нью-Йорка, которая после этого была переименована в Высшую школу журналистики им. Крэйга Ньюмарка. В феврале 2019 года Ньюмарк дал еще $10 млн Школе журналистики Колумбийского университета на запуск нового центра журналистской этики и безопасности.

Кроме того, в сентябре 2018 года он пожертвовал $20 млн на создание некоммерческой новостной организации под названием The Markup. Предполагалось, что она займется расследованием того, как крупные IT-корпорации влияют на повседневную жизнь Америки. The Markup казалась чрезвычайно многообещающим проектом, а в команду основателей входили лауреаты Пулитцеровской премии, программисты и специалисты по обработке данных. Однако разногласия по поводу направлений работы издания привели к увольнению главного редактора, Джулии Энгвин, которая публично пожаловалась на то, что одна из сооснователей сайта, Сью Гарднер, которая ранее работала в Wikimedia, подталкивала сайт к «выступлениям против IT-компаний». После увольнения Гарднер сотрудники редакции массово объявили об уходе. И все это произошло еще до запуска сайта. Сейчас Энгвин вернулась на пост главного редактора, Гарднер ушла, а сайт был запущен в феврале, на год позже, чем планировалось.

Во время скандала вокруг The Markup Ньюмарк хранил почти полное молчание и лишь в апреле 2019 года написал в Twitter пост по поводу этого инцидента: «Я очень серьезно отношусь к происходящему». Ньюмарк говорит, что его молчание было необходимо. «Этика финансирования некоммерческой журналистики такова, что я должен был не вмешиваться и не помогать, —  говорит теперь Ньюмарк. —  Кроме того, они и не нуждались в моей помощи». По его словам, сейчас он доволен результатами работы The Markup, и его участие сводится к репостам новых статей The Markup. «Иногда надо просто найти правильных людей, не мешать им и давать им делать свою работу», —  говорит он.

В том, что именно Ньюмарк поддерживает журналистику, есть доля иронии. Ведь именно сайт Craiglist лишил газеты сотен миллионов долларов выручки — по данным Альянса новостных медиа, до запуска Craiglist порядка 35,6% заработков печатных СМИ приходились на публикацию объявлений. Если Ньюмарку указывают на это, он обычно ссылается на исследование медиа-аналитика Томаса Бейкдала, которое показало, что тираж газет сокращался задолго до появления Craigslist из-за кабельных каналов. Бейкдал утверждал также, что Craigslist стал лишь одним из сотен онлайн-маркетплейсов, которые отняли у газет рекламную выручку: от eBay (основан в тот же год, что и Craigslist) до Autotrader.com (основан на два года позже). В 2018 году издание New York Times, которое назвало Ньюмарка «злодеем для мира газет», связалось с Бейкдалом, который заявил, что «если представить себе мир, в котором Craigslist так и не появился, я не думаю, что это бы что-то изменило».

История успеха

Ньюмарк основал Craigslist в 1995 году, два года спустя после того, как переехал из Нью-Джерси в Сан-Франциско. На тот момент у него было 17 лет опыта в программировании. Поначалу Craigslist был списком мероприятий в Сан-Франциско, который Ньюмарк рассылал по email друзьям и коллегам. Вскоре он превратил его в сайт объявлений, и пользователи начали продавать там всевозможные товары. В целях монетизации Ньюмарк решил, что некоторые объявления (вакансии, недвижимость, автомобили) можно будет размещать, только уплатив комиссию от $7 до $75, но большинство категорий останутся бесплатными для пользователей.

Крэйг Ньюмарк пожимает руку актрисе Лене Данхэм на гала-вечере Time 100 в 2013 году и общается с комиком Стивеном Колбертом на гала-концерте ветеранов Америки и Афганистана в 2018 году.
Крэйг Ньюмарк пожимает руку актрисе Лене Данхэм на гала-вечере Time 100 в 2013 году и общается с комиком Стивеном Колбертом на гала-концерте ветеранов Америки и Афганистана в 2018 году.

В 1999 году Ньюмарк занимал пост CEO в течение всего лишь десяти месяцев, а затем уступил место Джиму Бакмастеру, который остается CEO до сих пор. Ньюмарк сохраняет крупную долю в компании, но, согласно информации на его странице в LinkedIn, понизил себя до «торгового представителя» и говорит, что больше не участвует в повседневной деятельности Craigslist. По словам Питера Золлмана, аналитика AIM Group, фирмы, которая специализируется на исследованиях в сфере тематических объявлений, сайт чрезвычайно успешен, и в 2018 году его выручка достигла $1 млрд, хотя годом позже эта цифра уменьшилась на 27% из-за сокращения числа объявлений о вакансиях, а также усиления конкуренции со стороны венчурного проекта OfferUp и Facebook Marketplace. Тем не менее, благодаря небольшому персоналу (в компании работают менее 50 человек) и низким накладным расходам прибыльность компании, по оценкам Золлмана, близка к 85%, причем почти половину прибыли получает Ньюмарк.

«У меня много денег, которые я продолжу отдавать«

29 июля, после нескольких недель присутствия в Портленде федеральные силы покинули город. «Они вели себя как захватчики и принесли с собой насилие», — написала в Twitter губернатор штата Орегон Кейт Браун. На следующий день президент Трамп тоже заскочил на трибуну в Twitter, объявил, что голосование по почте будет «НЕТОЧНЫМ И МОШЕННИЧЕСКИМ» и предложил отложить выборы. Ньюмарк продолжает наблюдать за происходящим из дома. Он активно постит и репостит в Twitter, распространяет новости о дезинформации в сфере выборов или объявления о новых пожертвованиях. Он часто постит фотографии птиц (он увлекается наблюдениями за птицами). Иногда он упоминает и свою супругу: «Миссис Ньюмарк жалуется, что белка объедает чернику на наших кустах...».

Независимо от того, что случится в ноябре, одно известно наверняка: Ньюмарк продолжит делать то, что делал годами. «У меня много денег, которые я продолжу отдавать по мере того, как приближается закат моей жизни», —  говорит бизнесмен, которому в декабре исполнится 68 лет. По его словам, в обозримом будущем он продолжит жертвовать на развитие журналистики и кибербезопасности. В то же время, это не единственные направления, на которые он тратит деньги — он потратил около $100 000 на инициативы по охране окружающей среды, и несколько сотен тысяч долларов — на поддержку клубов, где выступают стендап-комики, которые из-за пандемии переживают непростые времена. «Иногда я делаю забавные исключения», —  говорит Ньюмарк, как всегда невозмутимый.

Перевод Натальи Балабанцевой

Football news:

Conte on 4:3 with Fiorentina: impressed with Inter's attack. We didn't have enough balance, we paid for it
Zidane about 3:2 with Betis: real can get better and will. A difficult game, but we believed in winning until the end
Dest said goodbye to the Ajax players and will fly to Barcelona today (Gerard Romero)
Vidal made his debut for Inter in the match against Fiorentina
Barcelona will only consider Zinchenko if Firpo leaves
The referee after VAR for a foul on Jovic removed defender Betis Emerson
Lampard replaced Kepu, but got 0-3 from West Brom in the first half. Then Chelsea got together and gave a comeback of the weekend: only the pupils scored