Uruguay

El regreso de los cruceros tras meses de ausencia

Con música de mariachi y un letrero con la leyenda “Welcome back”, la isla Cozumel, en el Caribe Mexicano, recibió a los pasajeros del crucero Adventure of the Sea, el primero en regresar tras 15 meses de inactividad por la pandemia de covid-19.

El navío, con unos 1.000 pasajeros, zarpó el 12 de junio desde Nasáu, en las Bahamas, y arribó el miércoles pasado.  Un grupo de turistas, en su mayoría estadounidenses, descendió para explorar la isla, pero las lluvias provocadas por una depresión tropical en el golfo de México desanimaron a varios.  Michael Williams, un jubilado de 62 años, relató que es su primer viaje desde que inició la pandemia y se siente como una “emocionante aventura”. “Estaba ansioso por tomar este crucero y navegar”, agregó.

El 94% de los pasajeros ya fue vacunado contra el coronavirus en sus países de origen, mientras que el otro 6% son menores de 16 años, dijo Alberto Muñoz, vicepresidente para Latinoamérica de Royal Caribbean, operadora del crucero.

En junio regresará también Celebrity Cruise Lines, mientras que Carnival Corporation haría lo propio en julio, con arribos a Cozumel y Mahahual, también en Quintana Roo, detalló Darío Flota, titular del Consejo de Promoción Turística estatal. Reconoció que son pruebas piloto de las navieras, con pocos pasajeros y frecuencias, y que el retorno a la normalidad tomará tiempo.

Quintana Roo, el estado con mayor recepción de turistas extranjeros, se mantiene en un nivel alto de alerta sanitaria pese a que la mayor parte del país ya normalizó sus actividades ante el retroceso del covid-19.

El estado de Quintana Roo acumula 29.660 contagios y 2.891 defunciones.

En Cozumel, la industria de cruceros es la principal actividad económica, con más de 100.000 personas dependientes de ella, directa o indirectamente.

En 2019, representó ingresos por US$ 1.272 millones, según datos del gobierno estatal. En 2020, cayó hasta US$ 492 millones.

Joel Dzib, transportista de turistas en Cozumel, dijo estar esperanzado con el retorno de los cruceros tras más de un año de crisis en que ganaron apenas un 20% de lo que percibieron en 2019.

“Tuve que vender una propiedad, nos la vimos difícil, pero lo importante es que ya estamos saliendo adelante”, afirmó.

Carmen Joaquín, presidenta de la patronal Coparmex de Cozumel, aseveró que la pandemia mostró la fragilidad económica de la isla, que depende casi totalmente de una sola industria, por lo que buscan dar mayor impulso a la hotelería.

México, de 126 millones de habitantes, suma 2,46 millones de casos y 230.428 defunciones por covid-19.

Primera escala  en España

Un crucero internacional con turistas alemanes que atracó el martes pasado en el puerto de Málaga, fue el primero que lo hace en España continental desde que empezó la pandemia.

El Mein Schiff 2, de la empresa alemana TUI, es el primero que hace escala en España continental desde que el 7 de junio el ministerio de Transportes levantara la prohibición impuesta a estos barcos turísticos en marzo de 2020 en el comienzo de la pandemia del coronavirus.

La restricción fue eliminada debido al descenso de los contagios en Europa, de donde procede la mayor parte de estos cruceros, así como al avance de la campaña de vacunación.

“Después de 15 meses de vacío en nuestros muelles, de 15 meses esperando, (...) estamos volcados para que sea una experiencia inolvidable para estos pasajeros”, dijo a la radio pública el presidente de la autoridad portuaria de Málaga, Carlos Rubio.

A los pasajeros se les permitió bajar a tierra pero por grupos, para que cumplan las restricciones sanitarias vigentes.

“En estos primeros cruceros, los paseos van a ser en en grupos burbuja, es decir, no van a poder pasear libremente. Yo espero que en unos meses, cuando vaya avanzando la vacunación, se puedan recuperar también esos paseos”, dijo Rubio, quien cifró en 50 las escalas de cruceros que se esperan este año en Málaga.

Antes de la pandemia, España era el segundo destino más popular en Europa para escalas de cruceros. En 2019, los cruceros internacionales aportaron unos US$ 3.400 millones al PIB español, y representaron 50.000 puestos de trabajo y US$ 1.800 millones  en sueldos, según la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros.

Con más de 80.000 muertes y 3,7 millones de contagios, España fue golpeada con dureza por la pandemia, pero los casos han bajado considerablemente en las últimas semanas. (AFP) l

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