Uruguay

UPM dice que proyecto para nueva planta se desarrolla “según lo previsto”

La multinacional finlandesa UPM presento este jueves en Helsinki los resultados financieros correspondientes a 2019, que cerró con beneficios por € 1.073 millones, un  28% menos en la comparación interanual.

El presidente y CEO de la compañía Jussi Pesonen afirmó que fue un año clave en la transformación estratégica de la firma debido a la decisión de construir una nueva planta de celulosa en Uruguay. Ese paso supone “un cambio radical” en las ganancias futuras de UPM, así como en la escala del negocio de celulosa, dijo.

“En 2019, nuestro desempeño comercial continuó a un buen nivel a pesar de la desaceleración del crecimiento económico. Pudimos mantener márgenes estables durante todo el año y logramos un flujo de caja récord. Este fue un buen logro dada la erosión de los precios de nuestros productos durante la segunda mitad del año, apuntó el ejecutivo.

La facturación cayó 2,3 %, hasta € 10.238 millones, debido a la caída del precio de venta de pulpa de celulosa y a un menor volumen de entregas de papel gráfico. El beneficio bruto de explotación (ebitda) disminuyo 1% hasta € 1.851 millones y la ganancia operativa (ebit) fue de € 1.404 millones, un 7,2% menos que en  2018, según el balance.

Por otro lado, Pesonen afirmó que en Uruguay, el proyecto para la nueva planta de celulosa “se desarrolla según lo previsto”. Además, informó que la semana pasada, UPM y el Grupo Andritz (Austria) firmaron un acuerdo preliminar bajo el cual Andritz “proporcionará tecnologías de producción de pulpa con eficiencia energética y ambientalmente líderes”, explicó.

La nueva planta demandará una inversión de US$ 2.700 millones y tendrá una capacidad de 2,1 millones de toneladas anuales. Eso permitirá al grupo aumentar más de 50 % su producción global de celulosa.

La empresa sostuvo que la posición financiera es “excepcionalmente sólida” y que se está en condiciones de pagar un dividendo atractivo a los accionistas. El Consejo de Administración de UPM propuso un dividendo de € 1,30 por acción para 2019, lo que representa el 38% del flujo de caja operativo por acción.

Perspectivas

La compañía indicó que se espera que el crecimiento económico mundial continúe en 2020, aunque a un nivel modesto. “La intensificación potencial o la disminución de las tensiones comerciales entre las principales áreas económicas provocan incertidumbre en el entorno empresarial. Estos problemas pueden afectar los mercados de productos y materias primas de UPM en 2020”, dice el reporte.

De todas formas, este año se espera que continúe la demanda sólida para la mayoría de las empresas de UPM.

Para el arranque del nuevo ejercicio se espera que los precios del papel disminuyan moderadamente, en comparación con el cuarto trimestre de 2019. En tanto, los precios de la celulosa están comenzando el 2020 en un nivel bajo, después de las disminuciones que tuvieron lugar durante todo el año 2019, explicó la empresa.

En ese sentido, se proyecta que el ebit de UPM en el primer semestre de 2020 será significativamente menor que en el primer semestre de 2019, debido a los precios de venta más bajos, compensados en parte por la disminución de los costos variables.

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