Jos haluaa tietää, kuinka tulla voittamattomaksi, kannattaa kysyä neuvoa kiinalaiselta sotapäällikkö Sunzilta (kirjoitettu aiemmin myös muodossa Sun Tzu).

”Tunne vihollisesi ja tunne itsesi, niin et kohtaa ainuttakaan tappiota edes sadan taistelun aikana”, kuuluu hänen kuolematon neuvonsa.

2 500 vuotta sitten Sunzin nimissä kirjoitettu Sodankäynnin taito on saavuttanut bestsellerin aseman ympäri maailman. Sotastrategian klassikko on käännetty uudestaan myös suomeksi.

Menestyksen ja voitokkuuden oppia ovat ammentaneet niin myöhemmät sotapäälliköt, liikemiehet kuin rakkauden etsijät. Sunzilla vaikuttaa olevan neuvo kullekin kysyjälle.

Mutta mikä on tuhansia vuosia vanhan teoksen suosion salaisuus?

Juttu jatkuu kuvan jälkeen.

– Kirja on elävä klassikko, koska jokainen sukupolvi on löytänyt siitä aina jotakin uutta ja puhuttelevaa jo yli kahden tuhannen vuoden ajan, miettii uuden suomennoksen tehnyt Kiina-tutkija Tero Tähtinen Tampereen yliopistosta.

– Vaikka teoksen sotatekniset yksityiskohdat ovat aikoja sitten vanhentuneet, sen keskeiset opetukset esimerkiksi ihmisen psykologiasta, vastustajan mielenliikkeiden lukemisesta, omien pyrkimysten piilottamisesta ovat edelleen täysin käyttökelpoisia.

Tähtinen on kirjoittanut tuoreeseen Basam Booksin julkaisemaan käännökseen laajan esipuheen. Siinä hän valottaa, millaisessa kulttuurillisessa maaperässä teos sai alkunsa.

Lyhyesti sanoen se, jolla on paras ymmärrys omista ja vastustajansa voimista, sekä kulloisistakin olosuhteista, on tilanteessa niskan päällä. Siis lähempänä voittoa.

Vältä taistelua

Teoksella on merkittävä rooli ohjaaja Oliver Stonen elokuvassa Wall Street (1987). Siinä Michael Douglasin näyttelemä sijoittaja Gordon Gekko siteeraa Sunzia.

– Pelaan varman päälle. Lue Sunzin Sodankäynnin taito. Jokainen taistelu on voitettu ennen kuin sitä on edes taisteltu, hän selventää filosofiaansa elokuvassa.

Sunzin ajatuksen mukaan diplomatiaa tulisi hyödyntää niin pitkälle kuin mahdollista ja välttää taistelua.

Gekkon oppipoika Bud Foxkin oppii pian siteeraamaan kuuluisaa kiinalaismestaria.

– Jos vihollisesi on sinua vahvempi, vältä häntä. Jos vihollinen on vihainen, ärsytä häntä. Jos vihollinen on tasaveroinen, taistele. Jos hän ei ole tasaveroinen, vetäydy ja arvioi uudelleen, hän sanoo.

Häikäilemätön Gekko ostaa lentoyhtiön, jonka työntekijöillä on paksu eläkekassa. Hänen tarkoituksenaan ei ole sijoittaa tai rakentaa yhtiöitä, vaan kääriä työntekijöiden eläkkeet taskuihinsa.

Juttu jatkuu kuvan jälkeen.

Michael Douglas palkittiin roolistaan Gordon Gekkona parhaan miespääosan Oscarilla. AOP/20th Century Fox

Sunzista on tullut eräänlainen liike-elämän filosofi, joka opettaa taktiikan jaloja taitoja paitsi sodassa, myös kaupankäynnissä. Elokuvan ohjannut Stone myös työskenteli itse pörssimeklarina ennen elokuvauraansa.

”Sota on huijaamisen taidetta”

Teoksen suomentanut Tähtinen sanoo, että yksinkertaiset aforismit ovat tulleet pitkän matkan siitä, mihin niillä on aikoinaan pyritty. Siksi ne tulevat myös helposti väärin tulkituiksi. Pelkästään idän filosofia ei välttämättä aukea länsimaalaiselle.

– Gordon Gekko soveltaa Sunzin oppeja sikäli totaalisen väärin, että hän käyttää niitä oikeuttaakseen oman itsekkyytensä ja häikäilemättömyytensä.

– Tämä on Sunzin opetusten kääntämistä päälaelleen, sillä Sunzin mukaan kenraali ei koskaan käytä hänen opetuksiaan oman, henkilökohtaisen menestyksen tai kunnian hankkimiseen vaan ainoastaan epäitsekkäästi ja korkeamman päämäärän saavuttamiseksi.

Huijaamisen taide

Menestyksekkäässä sodankäynnissä on otettava huomioon viisi eri osatekijää: Tao eli tie, sää, maasto, joukkojen johtaminen ja kurinalaisuus.

Petkuttaminenkin on sallittua. Sunzi tunnetaan myös ajatuksesta, jonka mukaan ”sota on huijaamisen taidetta”.

Eräänlaisen esimerkin tästä tarjoilee Napoleon Bonaparte. Hän käski Austerlitzin taistelussa joukkojensa esittää heikkoa ja väsynyttä. Venäjän armeija hämääntyi tästä, eikä osannut jakaa voimiaan oikein. Silloin oletettua voimakkaampi Ranskan armeija hyökkäsi.

Austerlitzista tuli yksi Napoleonin suurista sotavoitoista hyvin tutun kuuloisella strategialla. Myös Sunzin mukaan tuli esittää, että oli kaukana, jos oli lähellä. Tai että oli lähellä, vaikka olisi kaukana.

Ei ole täysin varmaa, oliko Napoleon saanut oppinsa suoraan Sunzilta. Se tiedetään, että Sunzia oli käännetty ranskaksi jo 1700-luvulla.

Juttu jatkuu kuvan jälkeen.

”Ilmesty sinne, missä vihollinen ei osaa sinua odotaa.” Normandian maihinnousu Omaha Beachillä 1944. AOP

Englanniksi Sunzi kääntyi vasta 1800-luvulta lähtien. Siitä tuleekin mieleen eräs toinen harhautus.

Siitä tulee mieleen Normandian maihinnousu. Liittoutuneiden joukot nousivat maihin yllättäen 6. kesäkuuta 1944 Normandiassa. Saksalaisia harhautettiin uskomaan, että maihinnousu tapahtuisi lähellä Calais'ta.

”Ilmesty sinne, missä vihollinen ei osaa sinua odottaa”, kuuluu Sunzin neuvo.

Rakkaus ja sota

Nettikirjakaupasta löytyy Sunzin nimellä ratsastavia useita self help -kirjoja.

Ja koska self help -kirjallisuuden merkittävin ydin liittyy itsetuntemuksen kehittämiseen, myös Sunzilta on haluttu ammentaa neuvoja eri elämänpiirin ongelmiin.

Useammat verkkokauppakirjat liittyvät jollain lailla liike-elämään ja johtamiseen. Mutta löytyypä rakkauteen ja ihmissuhteisiin liittyviä kirjojakin. Gary Gagliardi -niminen kirjoittaja on kertonut, kuinka Sunzia tulisi soveltaa romanttisiin suhteisiin.

Juttu jatkuu kuvan jälkeen

Jos self help -kirjaa on uskominen, Sunzin ohjeilla pärjää myös rakkaudessa. AOP

Sunzia lukemalla olisi hänen mukaansa mahdollista hioa taktiikkaa siinäkin, kuinka löytää oikea romantiikan kohde, viehättää tätä. Sunzin ohjeita soveltamalla osaisi ajoittaa myös tarkoin, milloin sitoutua ja miten pitää rakkaus elossa.

Tähtistä tällaiset sotataidon sovellukset huvittavat. Hän ei ole uskoa silmiään nähdessään Sunzia ja rakkautta käsittelevän opuksen.

– Tässä on kyseessä niin iso nimi, että self help -markkinoille tehdään hyvin kevein perustein erilaisia kirjoja. Niitä on vaikea pitää oikein minään.