Diego pääsi perjantaina virallisesti eläkkeelle.

Diegolla on niin voimakas sukupuolivietti, että se käytännössä pelasti koko lajin kuolemasta sukupuuttoon .

Kun Diego saapui Yhdysvalloista San Diegon eläintarhasta vuonna 1976, Galápagossaarilla oli vain kaksi uros - ja 12 naaraspuolista jättiläiskilpikonnaa . Laji oli uhkaavasti kuolemassa sukupuuttoon .

Diego tuotiin saarelle pelastamaan lajinsa, ja sen se totta tosiaan teki .

Nyt Galápagossaarilla on 2000 jättiläiskilpikonnaa, joista Diego on pannut alulle 800 eli noin 40 prosenttia koko kannasta .

Galápagossaarten kansallispuiston mukaan jättiläiskilpikonnien paritteluohjelma onkin ollut niin suuri menestys, että sen voi lopettaa . Nyt arviolta satavuotias ”seksipeto” saa siis jäädä eläkkeelle, ja se pääsee takaisin luontoon suoritettuaan siitostehtävänsä .

Eläkkeelle jäämisen ei kuitenkaan uskota vaikuttavan Diegon seksiviettiin .

– Sehän voi ehkä voimistua entisestään . En tiedä, mutta katsotaan, Galápagossaarten ohjelmaan avustanut professori James P . Gibbs sanoi .

Diegon elämän alkutaipaleesta ei tiedetä paljoakaan . Pitkäkaulainen, keltanaamainen jättiläiskilpikonna vietiin pois Galápagossaarilta joskus vuosien 1900 ja 1959 välisenä aikana . Jossain vaiheessa se päätyi eläintarhaan .

Ecuadorille kuuluva Galápagossaaret sijaitsee Tyynessämeressä .