Trump kierteli kysymystä seuraavista presidentinvaaleista. Hän aikoo kuitenkin tehdä töitä auttaakseen republikaaneja seuraavissa välivaaleissa. ZUMAWIRE / MVPHOTOS

Presidentti Donald Trump kertoo auttavansa republikaaneja vuoden 2022 vaalien kampanjoinnissa, mutta ei ole varma siitä, aikooko hän asettua uudelleen ehdolle vuoden 2024 vaaleissa. Trump kertoi mietteitään maanantaina Fox-kanavan Sean Hannitylle.

Trump sanoi, että republikaaneilla on hyvät mahdollisuudet vallata parlamentin alahuone tulevissa välivaaleissa ja kertoi jo työskentelevänsä muun muassa vähemmistöjohtaja Kevin McCarthyn kanssa asian tiimoilta.

Senaatin kisasta Trump ennustaa hankalampaa. Hän myös väitti, että viime vaaleissa ainakin kahdeksan senaattoria olisi hävinnyt ilman hänen tukeaan.

– Voisin nimetä heidät, mutta en halua nolostuttaa heitä, Trump sanoi ja kertoi samaan hengenvetoon, että joukkoon kuuluu senaatin vähemmistöjohtaja Mitch McConnell.

– Hän soitti minulle ja sanoi tarvitsevansa apua. Minä olen hyvin suosittu Kentuckyssa (McConnellin kotiosavaltio) ja rakastan Kentuckyä.

Trumpin väite on tuulesta temmattu. McConnell on istunut senaatissa vuodesta 1985 alkaen ja voitti kisansa liki 20 prosenttiyksiköllä syvän punaisessa osavaltiossa, jossa ainoa demokraattivoitto tuli alahuoneen vaalissa osavaltion suurimmassa kaupungissa Louisvillessä.

Trump on ollut happamana republikaanien pitkäaikaiselle voimahahmolle McConnellille sen jälkeen, kun tämä sanoi julkisesti, että hänen mielestään Trump oli vastuussa Capitolilla tapahtuneesta mellakasta tammikuussa, jolloin mielenosoittajat valtasivat kongressin rakennuksen.

”Minulla on upeat luvut”

Republikaanijohtoa kohtaan kokemasta kaunastaan huolimatta Trump haluaa auttaa.

– On hyvin tärkeää, että saamme oikeat ihmiset (ehdolle). Melkein kaikki, joita minä tuen, voittavat, Trump sanoi.

Presidenttiydessä Trump sanoo kaipaavansa eniten ihmisten auttamista.

– Sen takia tein sen. Kuule, tämä on ollut todella traumaattista. Minulla oli upea elämä, upea bisnes, ei mitään ongelmia, ja sitten kaikesta mitä tein, minuun kimppuuni käytiin. Se on häijyä, kamalaa, mutta tiedätkö mitä? Rakastin sitä, koska autoin ihmisiä. Olen auttanut heitä enemmän kuin yksikään presidentti, verohelpotuksilla, säännösten purkamisella...

Saavutuksistaan ylpein Trump sanoo olevansa juuri veroleikkauksesta. Hän mainitsi myös armeijan uuden osaston, avaruusjoukot (space force).

Hannity sai kysyä Trumpilta kolmesti vuoden 2024 presidenttikisasta, mutta lopulta tämä vastasi.

– Siihen on pitkä aika. Todennäköisyydet, todennäköisyydet, mitkä ovat todennäköisyydet? Minulla on upeat luvut. Olen suositumpi nyt kuin päivää ennen vaaleja, kun ihmiset näkevät miten huono tilanne rajalla on, miten heidän aseensa viedään, veroja korotetaan, työpaikat lähtevät ja sääntelyä lisätään.

– Harkitsen sitä vakavasti. Enemmän kuin vakavasti. Laillisesta näkökulmasta en halua puhua siitä vielä, on hieman liian aikaista, Trump sanoi.

Hän on aiemmin vihjaillut vahvasti ehdokkuuden suuntaan. Tästä huolimatta monet muut republikaanihahmot, kuten ex-varapresidentti Mike Pence, ex-ulkoministeri Mike Pompeo ja Floridan kuvernööri Ron DeSantis, ovat tekemässä varhaiseksi vaalikampanjaksi tulkittavia liikkeitä, vaikka aikaa vaaleihin on vielä yli kolme vuotta.

USA:n politiikassa on tavallista sanoa, että presidentinvaaleja käydään koko ajan. Mikäli Trump kuitenkin päättää asettua ehdolle, hänen republikaanihaastajillaan tuskin on mitään mahdollisuuksia.