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Ciencia.-Nuevo sentido al misterio de las figuritas de venus paleolíticas

MADRID, 1 (EUROPA PRESS)

Uno de los primeros ejemplos de arte del mundo, las enigmáticas venus paleolíticas talladas hace unos 30.000 años, han intrigado y desconcertado a los científicos durante casi dos siglos.

Ahora, un investigador del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado cree que ha reunido suficiente evidencia para resolver el misterio detrás de estos curiosos tótems.

Las representaciones de mujeres obesas o embarazadas, que aparecen en la mayoría de los libros de historia del arte, fueron vistas durante mucho tiempo como símbolos de fertilidad o belleza. Pero según Richard Johnson, MD, autor principal del estudio publicado en la revista Obesity, la clave para comprender las estatuas radica en el cambio climático y la dieta.

"Algunas de las obras de arte más antiguas del mundo son estas misteriosas figuras de mujeres con sobrepeso de la época de los cazadores recolectores en la Europa de la Edad de Hielo, donde no se esperaría ver obesidad en absoluto", dijo Johnson, profesora de la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado. "Demostramos que estas figuras se correlacionan con momentos de estrés nutricional extremo".

Los primeros humanos modernos entraron en Europa durante un período de calentamiento hace unos 48.000 años. Conocidos como auriñacienses, cazaban renos, caballos y mamuts con lanzas con puntas de hueso. En verano cenaron bayas, pescado, nueces y plantas. Pero entonces, como ahora, el clima no permaneció estático.

A medida que las temperaturas bajaron, las capas de hielo avanzaron y se produjo el desastre. Durante los meses más fríos, las temperaturas bajaron a 10-15 grados Celsius. Algunas bandas de cazadores recolectores desaparecieron, otras se trasladaron al sur, algunas buscaron refugio en los bosques. La caza mayor fue perseguida.

Fue durante estos tiempos desesperados cuando aparecieron las figurillas obesas. Tenían entre 6 y 16 centímetros de largo y estaban hechos de piedra, marfil, cuerno u ocasionalmente arcilla. Algunas estaban enhebradas y eran usadas como amuletos.

Johnson y su equipo midieron las proporciones cintura-cadera y cintura-hombro de las estatuas. Descubrieron que los que se encontraban más cerca de los glaciares eran los más obesos en comparación con los que estaban más lejos. Creen que las figurillas representaban un tipo de cuerpo idealizado para estas difíciles condiciones de vida.

LA OBESIDAD ERA UNA CONDICIÓN DESEADA PARA UN CLIMA EXTREMO

"Proponemos que transmitían ideales de tamaño corporal para mujeres jóvenes, y especialmente para aquellas que vivían cerca de los glaciares", dijo Johnson, quien además de médica tiene una licenciatura en antropología. "Descubrimos que las proporciones de tamaño corporal eran más altas cuando los glaciares avanzaban, mientras que la obesidad disminuía cuando el clima se calentaba y los glaciares retrocedían".

La obesidad, según los investigadores, se convirtió en una condición deseada. Una mujer obesa en tiempos de escasez podría llevar a un hijo durante el embarazo mejor que una que sufre desnutrición. De modo que las figurillas pueden haber estado imbuidas de un significado espiritual: una especie de fetiche o encanto mágico que podría proteger a una mujer durante el embarazo, el parto y la lactancia.

Muchas de las figurillas están gastadas, lo que indica que eran reliquias heredadas de madre a hija de generación en generación. Las mujeres que ingresan a la pubertad o en las primeras etapas del embarazo pueden haberlas recibido con la esperanza de impartir la masa corporal deseada para asegurar un parto exitoso.

"El aumento de grasa proporcionaría una fuente de energía durante la gestación a través del destete del bebé y también como un aislamiento muy necesario", dijeron los autores.

Promover la obesidad, dijo Johnson, aseguró que la banda continuaría por otra generación en estas condiciones climáticas más precarias.

"Las figurillas surgieron como una herramienta ideológica para ayudar a mejorar la fertilidad y la supervivencia de la madre y los recién nacidos", dijo Johnson. "La estética del arte, por lo tanto, tuvo una función significativa al enfatizar la salud y la supervivencia para adaptarse a condiciones climáticas cada vez más austeras".

El éxito del equipo en acumular evidencia para apoyar su teoría provino de la aplicación de mediciones y ciencia médica a datos arqueológicos y modelos de comportamiento de la antropología.

"Este tipo de enfoques interdisciplinarios están ganando impulso en las ciencias y son muy prometedores", dijo Johnson. "Nuestro equipo también tiene otros temas de arte y migración de la Edad de Hielo en la mira de investigación".

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