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Argentina

Asbesto en el subte: estudios médicos confirmaron que hay al menos cinco operarios afectados

Cuando en marzo de 2018 se conoció la presencia de asbesto en una serie de vagones de la línea B del subte, se resolvió retirar de circulación a los 36 coches CAF 5000 que contenían el componente cancerígeno entre sus piezas, y que habían sido comprados al metro de Madrid en 2011 por 4 millones de euros.

Desde entonces, el subte que más pasajeros transporta dentro de la Ciudad, con un promedio diario de 340.000, presta un servicio que colapsa a toda hora y que, según un estudio publicado en junio por la Asociación Gremial de Trabajadores del Subte y Premetro (AGTSyP), podría seguir empeorando al punto de, eventualmente, suspender el funcionamiento de la línea.

En el informe, que lleva el sello del Departamento de Geología de la Universidad Nacional del Sur, con fecha de mayo 2019, se advierte sobre la presencia de asbesto también en los trenes Mitsubishi, que forman parte de la flota activa.

En respuesta a este hallazgo, Subterráneos de Buenos Aires (Sbase) conformó una comisión para analizar el procedimiento a seguir. En ese marco, un operador especializado realizó el relevamiento de la flota, confirmó la existencia del material nocivo y debía avanzar en la remoción y reemplazo de las piezas contaminadas.

"El asbesto es un material aislante que se utilizó durante décadas en construcciones y maquinarias en todo el mundo. Bien manipulado, no genera riesgos para los operarios ni para los pasajeros", referían desde la empresa estatal.

El subte B es la línea que más pasajeros transporte, con un promedio de 340.000 por día. Foto: Archivo Clarín

El subte B es la línea que más pasajeros transporte, con un promedio de 340.000 por día. Foto: Archivo Clarín

Sin embargo, los estudios médicos realizados a empleados que trabajan en contacto directo con estas formaciones, demostraron lo contrario. "Metrovías y Sbase han reconocido que los coches Mitsubishi tienen este material en sus componentes. Ya se hicieron 100 estudios y encontramos cinco trabajadores que tienen una patología provocada por el asbesto, pero que afortunadamente no es cáncer ni abestosis. Son placas pleurales. No es grave, pero quedó demostrado que hay afectados y en apenas un pequeño grupo analizado", refirió este viernes Roberto Pianelli, secretario general del gremio, en conferencia de prensa.

A su vez, el dirigente explicó que este grupo de empleados que presta servicio en los talleres Rancagua y Villa Urquiza, son apenas una muestra de todos los que pueden estar damnificados por el contacto con el polvo de asbesto. "Hay que hacer estudios en otros 300 trabajadores aproximadamente, entre los conductores y guardas de la línea B". 

Fue recién frente a esta evidencia que desde Metrovías, concesionaria del servicio, decidieron tomar medidas de contingencia. Así se puso en marcha el Programa de Gestión de asbesto, mediante el cual se prevé proceder al lavado industrial de la vestimenta utilizada por el personal de los talleres, la construcción de cuartos técnicos para el aspirado y depósito de piezas contaminadas y la incorporación al Registro de Agentes de Riesgo del personal de tráfico que haya tenido exposición al asbesto. 

No obstante, desde el sindicato aseguran que este operativo de limpieza no se cumple debidamente. “Lo anunciado, hasta la fecha no se cumplió: no presentaron un plan oficial para el retiro del asbesto, no se ocuparon de lavar la ropa de los trabajadores, y no pusieron los lockers en los talleres”, refirió Francisco Ledesma, secretario de Salud Laboral y Medio Ambiente de la AGTSyP.

El estudio de la UNS reveló que piezas como el techo de cabina, el recubrimiento del interior del techo de cabina de conducción, el aislante interno de tapa de seccionados entre coches y el aislador de vela de resistencia (estufa) de cabina poseen en su composición "abundantes minerales del grupo de los asbestos denominado crisotilo". Además, en las observaciones se describe el estado de deterioro de las muestras presentadas. "Roturas significativas, muy alterada o deteriorada" o "muy oxidada con signos de envejecimiento marcados" son detalles que se repiten a lo largo del escrito.

"Queremos que se proceda a un proceso para desamiantización en todas las zonas del subte afectadas. Es algo que se está haciendo y se hizo en otros subtes del mundo y en ninguno se paró el servicio", apunta Ledesma. 

Actualmente, la línea que cumple su recorrido entre las estaciones Juan Manuel de Rosas y Leandro N. Alem, cuenta con 11 formaciones de trenes CAF 6000 (66 coches), que están libres de asbesto, y 15 Mitsubishi (90 coches), de las cuales según los estudios, el 70% cuenta con ese componente entre sus piezas.

"Se van rompiendo los trenes y no los reparamos porque lo que hay que intervenir son las piezas que tienen asbesto entre sus componentes. Entonces los coches van quedando parados. Mientras no se rompa ninguno más la línea va a seguir funcionando normal, pero con uno solo que necesite reparación, ya no hay lugar donde dejarlo en reserva y se te tapona la línea", explica el secretario de Salud.

Esta retención de tareas está avalada por ley, según afirman desde el sindicato, por encontrarse en riesgo la salud de los trabajadores. "Es una cuestión de salud pública y que no solo afecta a la línea B, está presente en todo el Subterráneo de Buenos Aires", advierten desde el gremio.

Para Metrovías, la solución es proceder al recambio de las piezas afectadas. Para los metrodelegados, esto es apenas un placebo. "La definitiva es que se cambie la flota, la transitoria que se vayan reemplazando las piezas con asbesto por otras que no los contengan. Pero resulta mucho más caro mandar a hacer piezas nuevas libres de asbesto, que comprar nuevas formaciones. De hecho, los Mitsubishi están funcionando muy por fuera de su vida útil", refuta Ledesma.

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