Argentina

En Brasil, Santa se queda sin empleo por la pandemia

Un niño posa para una foto junto a una pantalla en que muestra a un hombre que se hace llamar "Santa Claus Edi Noel" mientras interactúa con niños por video en el centro comercial NorteShopping en medio del brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Río de Janeiro, Brasil. 13 de noviembre de 2020. REUTERS/Ricardo Moraes
Un niño posa para una foto junto a una pantalla en que muestra a un hombre que se hace llamar "Santa Claus Edi Noel" mientras interactúa con niños por video en el centro comercial NorteShopping en medio del brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Río de Janeiro, Brasil. 13 de noviembre de 2020. REUTERS/Ricardo Moraes

SAO PAULO, 1 dic (Reuters) - La Navidad no era solo una época de alegría para Gino Esposito, era un trabajo.

Con una cintura gruesa y una larga barba gris, Esposito es un Papá Noel profesional que se disfraza para escuchar los deseos navideños de los niños en los centros comerciales de Río de Janeiro.

Pero este año, el coronavirus, y las restricciones sociales que conlleva, ha diezmado la demanda. El traje de Esposito está colgado y sin uso.

"Es triste", dijo Esposito a Reuters en el quiosco que dirige, decorado con fotografías de orgullosas apariciones navideñas.

"No puedo ser Santa Claus. La epidemia está ahí y uno se siente fuera de lugar", dijo. "Te acostumbras al hábito todos los años".

COVID-19 ha matado a más de 170.000 personas en Brasil, la segunda cifra de muertos más alta del mundo solo detrás de Estados Unidos. Después de una breve tregua, los casos están aumentando nuevamente en todo el país.

Limachem Cherem, que dirige una escuela de Santa en Río, dijo que la demanda local de la "presencia" de Papá Noel ha caído entre un 60% y un 70%.

Este año solo hay un deseo en boca de todos, según Cherem. "El principal regalo no solo para los niños, sino que creo que para todos cuando vienen a hablar con Santa Claus es la vacuna (COVID-19)".

(Reporte de Sergio Queiroz; editado en español por Gabriela Donoso)

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