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Argentina

EXCLUSIVA-Crece presión sobre Citgo para entregar dividendos tras reporte de ganancias

Foto de archivo: La refinería de Citgo en Corpus Christi en Texas, Estados Unidos, Enero 25, 2019. REUTERS/Erwin Seba
Foto de archivo: La refinería de Citgo en Corpus Christi en Texas, Estados Unidos, Enero 25, 2019. REUTERS/Erwin Seba

4 dic (Reuters) - Es poco probable que la directiva de la refinadora Citgo intente presionar esta semana para reanudar los pagos de dividendos, dijeron dos fuentes cercanas a las discusiones, porque aún no estaría en la capacidad de ayudar al "gobierno interino" de Venezuela a aliviar los reclamos de acreedores.

Citgo, la joya de la estatal Petróleos de Venezuela, PDVSA, es una de las mayores refinerías de Estados Unidos que cuenta con una red de más de 5.000 estaciones de gasolina.

Pero la compañía se separó de su propietaria PDVSA, tras las sanciones de la administración de Trump contra el país OPEP, y es dirigida por una nueva junta directiva designada por el líder opositor Juan Guaidó, que se proclamó presidente interino en enero al alegar que la reelección de Nicolás Maduro en 2018 fue fraudulenta.

Algunos acreedores que exigen pagos a PDVSA esperan que Citgo, que se prevé reporte el jueves fuertes ganancias en el tercer trimestre, ayude a pagar las deudas de PDVSA.

Si el Congreso venezolano y el Departamento del Tesoro de Estados Unidos aprueban el uso de dividendos de Citgo para cancelar las deudas de PDVSA, que incluye arbitrajes y moras por retraso en la cancelación de bonos, el equipo respaldado por Guaidó podría obtener una herramienta de negociación en futuras conversaciones con acreedores que exigen sus pagos en los tribunales.

Pero es posible que los directores, que se reunirán esta semana, propongan reinvertir las ganancias, dijeron a Reuters las fuentes consultadas, que alertaron sobre la falta de inversión bajo una junta directiva del presidente Nicolás Maduro.

Utilizar los dividendos para otros fines, requiere de la aprobación de la Asamblea Nacional. La filial, que es el mayor activo extranjero de Venezuela, una vez repatrió más de 1.000 millones de dólares en dividendos para destinarlos a su matriz.

"Citgo no será una fuente de dinero para el gobierno de Guaidó durante al menos dos años", dijo una persona cercana a su equipo después de revisar los compromisos de deuda y las previsiones de ganancias de la compañía estadounidense.

Una portavoz de Citgo se negó a comentar sobre el asunto. Agregó que los inversores serían informados de los resultados del tercer trimestre el jueves.

Otra persona familiarizada con sus resultados dijo que las ganancias de este año no son altas, pero una mayor liquidez de la compañía "está ayudando mucho".

Las sanciones de Estados Unidos permitieron al equipo de Guaidó tomar el control de Citgo, lo que posteriormente llevó a nombrar una nueva junta directiva. El Congreso venezolano también creó una junta ad-hoc sobre PDVSA, que opera fuera de Venezuela y se reunirá en Houston esta semana.

(Reporte de Marianna Párraga en Houston, traducido por Deisy Buitrago. Editado por Brian Ellsworth y Deisy Buitrago)

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