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La arriesgada apuesta de Los Angeles Lakers para reencontrarse con el título en la NBA

Tras su fiasco de la pasada campaña, Los Angeles Lakers han doblado la apuesta rodeando a LeBron James y Anthony Davis de un importante grupo de ilustres veteranos liderado por Russell Westbrook, en una jugada arriesgada que despertó dudas en la pretemporada.

A sus 36 años, el tiempo y la fortaleza de los contrincantes juegan en contra de LeBron James para conquistar un quinto anillo de campeón que lo ponga en la antesala de los seis de su ídolo Michael Jordan.

El Rey James, junto a la llegada del dominante Anthony Davis, revolucionó Los Ángeles ganando el campeonato de 2020 pero la ilusión se desinfló con la caída en la primera ronda del pasado torneo ante los Phoenix Suns.

Luego de sufrir por las lesiones de LeBron (tobillo) y Davis (isquiotibiales) que conspiraron contra las chances del equipo, la franquicia decidió revolucionar el plantel conservando únicamente a sus dos estrellas y al prometedor escolta Talen Horton-Tucker, de 20 años.

La primera medida fue la de hacerse con Russell Westbrook, una gran figura con la que completar un nuevo Big 3 en la NBA.

Ante la sorpresa general en la liga, la franquicia angelina envió a tres piezas clave de su clase media - Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope y Montrezl Harrell - a Washington a cambio de Westbrook, un base de 32 años cuyo estilo de juego muchos se preguntan si podrá encajar con James y Davis. Quienes no discuten la contratación se amparan en que "los buenos siempre pueden jugar juntos" y que el base fue MVP de la liga en 2017.

Como el trío estelar copa casi todo el límite salarial, se optó por atraer a Los Ángeles a jugadores experimentados que, a cambio de una oportunidad de luchar por su primer anillo, aceptaron salarios reducidos.

Bajo esta estrategia aterrizaron Carmelo Anthony (37 años), DeAndre Jordan (33), Kent Bazemore (32) y Wayne Ellington (32), y se pactaron los regresos de Trevor Ariza (36), Dwight Howard (35) y Rajon Rondo (35).

Cuando arranque el martes la nueva temporada los Lakers serán, con diferencia, el equipo más veterano, con un promedio de casi 31 años (30,7) de acuerdo con el sitio RealGM.

Los precedentes no invalidan el experimento ya que los Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki y Jason Kidd ganaron el anillo de 2011 con un promedio de 31,6 años y los Chicago Bulls de Michael Jordan coronaron un triplete de títulos en 1998 superando los 32.

Estos equipos, no obstante, llevaban años construyendo química y automatismos, justo de lo que han carecido los Lakers en una pretemporada en la que perdieron sus seis partidos.

A falta de resultados, desde dentro del vestuario salen voces que piden un poco más de confianza y tiempo para lograr que esta suma de talentosas individuales se convierta en un conjunto.

"Nos va a llevar tiempo ser el equipo que podemos ser. Habrá momentos en los que no estemos del todo bien, en los que demos pasos atrás. Eso es parte del proceso... Pero como líder no puedo permitirme estar frustrado", dijo James a la cadena ESPN.

"No se logra ser longevo en esta liga sin disciplina. Tenemos chicos con kilometraje, pero debe haber una razón por la que todavía están jugando", indicó Rondo, uno de los jugadores que han sido campeones, al igual que James, Davis, Howard y Ariza.

Del otro lado están Westbrook y Carmelo Anthony, dos referencias de la última década en la NBA que sueñan con coronar unas carreras plagadas de premios individuales.

"Tenemos mucha potencia de fuego, muchos chicos que están muy motivados para asegurarse de que vamos a ganar. Tendremos que unirlo todo a lo largo de la temporada, pero creo que tenemos una buena oportunidad", dijo el entrenador Frank Vogel.

Carmelo Anthony, refuerzo de los Lakers. Foto AP/Randall Benton

Carmelo Anthony, refuerzo de los Lakers. Foto AP/Randall Benton

Lo dicho, Russell Westbrook, subcampeón en 2012 con los Oklahoma City Thunder, fue el MVP (Jugador Más Valioso) de la temporada 2017 y entró en la historia de la NBA la temporada pasada al superar el récord de triple dobles del legendario Oscar Robertson.

Los críticos de su fichaje por los Lakers, no obstante, señalan que Westbrook es demasiado dependiente de la posesión de pelota, que en Los Ángeles domina LeBron, y peor tirador y defensor de lo que el equipo demandaba.

Libra, defensor de la contratación del base californiano, apeló a la ironía ante los cuestionamientos, que cree que les servirán como una motivación extra.

"Sigan hablando de mi equipo, de la edad de nuestros jugadores, de cómo juegan, de que alguien sigue lesionado, de que ya hemos cumplido con nuestro tiempo en la NBA, etcétera. Por favor: mantengan la misma energía cuando empiece. Es todo lo que pido", escribió el alero en Twitter.

AFP.

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