Argentina

Los engranajes de la mentira: cuándo se vuelve patológica

Pregunta: Desde joven, mi sobrino, ahora socio en la empresa, se la pasa mintiendo y fabulando, pero lo peor es que todos terminamos pisando el palito. Si se le reclama, argumenta con una convicción que nos hace dudar si no somos nosotros los equivocados. A.P. de W., Quilmes

David Livingstone Smith es el autor del libro ¿Por qué mentimos? Allí afirma que la mentira es una característica básica del ser humano y, a pesar de que desde niños se nos educa con la consigna de que mentir no está bien, es algo de lo que nadie puede escapar.

Y se hace para obtener algún beneficio, poder, status, dinero, sexo, conseguir trabajos, evitar pagar impuestos, tener relaciones extra-matrimoniales o, los políticos, para mantenerse en el poder.

Para este experto, a menudo y lamentablemente, el mentiroso resulta ganador ya que quien no es capaz de mentir está en desventaja y corre el riesgo de convertirse en un perdedor social.

Por esos beneficios señalados, quizás la mentira es universal, se da en todas las culturas y posiblemente haya existido en todas las épocas. Por lo tanto, es válido aceptar que decir “nunca miento” sería, justamente, una forma de faltar a la verdad.

Escultura contra la mentira, de Alberto Echegaray Guevara. Foto Archivo Clarín

Escultura contra la mentira, de Alberto Echegaray Guevara. Foto Archivo Clarín

Pero a veces mentir se transforma en un trastorno patológico llamado mitomanía, que surge cuando falsear la verdad se convierte en una necesidad recurrente que rige la existencia de la persona al punto tal de que el propio mentiroso llega a creer lo que dice.

Es decir, confunde la mentira con la realidad, creando y viviendo en un contexto paralelo, lo cual indica la presencia de un serio trastorno psicológico.

La compulsión a mentir es indicadora de una persona que padece severos conflictos internos, un ego muy débil, una autoestima baja y que, con frecuencia, suele tener serios problemas interpersonales.

Esta tendencia suele arrastrarla desde una edad temprana y si no se atienden a tiempo cuando llega a la adultez ya es muy difícil de modificar.

Algunos adolescentes de personalidad inestable y que sienten a sus padres como rígidos, exigentes y con escaso diálogo con ellos, suelen buscar refugio en la mentira.

A Pinocho, el célebre personaje de Disney, le creció la nariz por mentir. Foto Archivo Clarín

A Pinocho, el célebre personaje de Disney, le creció la nariz por mentir. Foto Archivo Clarín

Aunque el mitómano es consciente de sus mentiras (como ejemplo basta ver a algunos políticos) no puede detener el impulso de expresarlas creyendo resultar más atractivo, querido, valorado o lograr algún oculto beneficio personal.

Muchas veces logran su objetivo, pero con el tiempo llegan a perder toda credibilidad, que es justamente lo que intentan lograr con sus engaños.

Sin embargo, a veces se necesita mentir para sobrevivir a situaciones hostiles o de peligro. La diferencia es que en los mitómanos esto nace espontáneamente y no para evitar un riesgo vital sino que funciona así aun en situaciones que no se justifican o valga la penan.

Dado que implica una conducta antisocial, muchas veces los médicos legistas tienen un arduo trabajo para diferenciar a los mitómanos que cometen algún delito de aquellos pacientes que padecen delirios.

La diferencia estriba en que el paciente con delirios tiene alterado su juicio y percepción de la realidad, mientras que el mitómano –aunque llegue a creer fielmente su mentira– sí distingue la realidad de la fantasía y, por lo tanto, es claramente responsable de sus actos.

Es muy común entonces que termine perdiendo credibilidad, deje de ser considerado una persona confiable y termine marginado en toda relación personal o social.

E.M.

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