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NASA: un experimento creado por estudiantes secundarios será probado en la Estación Espacial

Entre la gran diversidad de tareas científicas que llevarán a cabo los tres astronautas de la NASA y su colega de la agencia japonesa recién llegados a la Estación Espacial Internacional se destaca el experimento Genes in Space-7, creado por dos alumnos de la Escuela Troy, en el estado de Alabama.

Finsam Samson y Yugie Wang fueron los ganadores de un concurso, organizado en Estados Unidos para estudiantes del nivel secundario. Su proyecto propone estudiar de qué manera la función cerebral se modifica durante los vuelos espaciales, con el propósito de ayudar a los tripulantes a realizar su labor, especialmente, durante las misiones de larga duración.

Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi, enviados en la cápsula Resilience de SpaceX para permanecer seis meses en el laboratorio móvil, investigarán la influencia de la microgravedad en la función del sistema nervioso. Es sabido que los astronautas acusan cambios cognitivos y neuronales cuando viajan al espacio, pero todavía no se conoce bien el génesis de esas alteraciones.

Los astronautas Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi permanecerán seis meses en la Estación Espacial Internacional. Foto: SpaceX

Los astronautas Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi permanecerán seis meses en la Estación Espacial Internacional. Foto: SpaceX

De esta manera, los científicos esperan que el proyecto sirva para comprender mejor la afectación de los vuelos espaciales sobre la actividad del cerebro, lo que permitiría mantener en óptimo estado de salud a los investigadores asignados a extensas misiones en la órbita terrestre baja y más lejos.

Para poder llevar a cabo el experimento concebido por Samson y Wang, los tripulantes de la nave espacial llevaron a bordo ejemplares de drosophila melanogaster, una especie más conocida como mosca de la fruta.

El comportamiento del insecto en la Estación Espacial Internacional (ISS, según su sigla en inglés) permitirá identificar los cambios en el material genético que influye en el plano circadiano -también definido como "reloj interno" de cada persona- en microgravedad.

Finsam Samson y Yujie Wang, creadores del experimento Genes in Space-7. Foto: Genes in Space

Finsam Samson y Yujie Wang, creadores del experimento Genes in Space-7. Foto: Genes in Space

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