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¿Por qué levantar pesas tiene beneficios únicos para quemar grasas?

Todos sabemos que levantar pesas puede fortalecer nuestros músculos.

Pero, al cambiar el funcionamiento interno de las células, el entrenamiento con pesas también puede reducir la grasa, según un nuevo y esclarecedor estudio sobre los fundamentos moleculares del ejercicio de resistencia.

El estudio, en el que participaron ratones y personas, descubrió que, tras el entrenamiento con pesas, los músculos crean y liberan pequeñas burbujas de material genético que pueden fluir hacia las células grasas, poniendo en marcha procesos relacionados con la quema de grasas.

Los resultados se suman a la creciente evidencia científica de que el ejercicio de resistencia tiene beneficios únicos para la pérdida de grasa.

Ejercicios con mancuernas para hombros, espalda, triceps. Foto Shutterstock.

Ejercicios con mancuernas para hombros, espalda, triceps. Foto Shutterstock.

También ponen de manifiesto lo amplios e interconectados que pueden ser los efectos internos del ejercicio.

Muchos de nosotros encasillamos el entrenamiento de resistencia en el ámbito de la musculación, y con razón.

Levantar pesas -o trabajar contra nuestro peso corporal mientras hacemos flexiones, sentadillas o saltos en silla- aumentará notablemente el tamaño y la fuerza de nuestros músculos.

Efectos conocidos

Pero cada vez hay más estudios que sugieren que el entrenamiento con pesas también modifica nuestro metabolismo y nuestra cintura.

En experimentos recientes, los entrenamientos con pesas aumentaron el gasto energético y la quema de grasa durante al menos 24 horas después en mujeres jóvenes, hombres con sobrepeso y atletas.

Asimismo, en un estudio del que hablé a principios de este mes, las personas que levantaban pesas ocasionalmente eran mucho menos propensas a la obesidad que las que nunca levantaban.

Pero la forma en que el entrenamiento con pesas revoluciona la grasa corporal sigue siendo poco conocida.

Parte del efecto se debe a que el músculo es metabólicamente activo y quema calorías, por lo que añadir masa muscular levantando peso debería aumentar el gasto energético y las tasas metabólicas en reposo.

Después de seis meses de levantamiento de pesas, por ejemplo, los músculos quemarán más calorías sólo porque son más grandes.

Pero eso no explica del todo el efecto, porque añadir masa muscular requiere tiempo y repeticiones, mientras que algunos de los efectos metabólicos del entrenamiento con pesas sobre las reservas de grasa parecen producirse inmediatamente después del ejercicio.

Tal vez, entonces, algo sucede a nivel molecular justo después de los entrenamientos de resistencia que se dirige a las células grasas, una hipótesis que un grupo de científicos de la Universidad de Kentucky en Lexington, la Universidad de Nebraska-Lincoln y otras instituciones decidieron investigar recientemente.

Los investigadores llevaban años estudiando la salud de los músculos, pero cada vez se interesaban más por otros tejidos, especialmente la grasa.

Tal vez, especularon, los músculos y la grasa dialogaban amistosamente después de un entrenamiento.

En la última década, la idea de que las células y los tejidos se comunican a lo largo y ancho de nuestro cuerpo ha sido ampliamente aceptada, aunque la complejidad de las interacciones sigue siendo sorprendente.

Experimentos sofisticados demuestran que los músculos, por ejemplo, liberan una cascada de hormonas y otras proteínas después del ejercicio que entran en el torrente sanguíneo, se dirigen a varios órganos y desencadenan reacciones bioquímicas allí, en un proceso conocido como diafonía celular.

Nuestros tejidos también pueden bombear pequeñas burbujas, conocidas como vesículas, durante la diafonía.

Las vesículas, que antes se consideraban bolsas de basura microscópicas llenas de desechos celulares, ahora se sabe que contienen material genético activo y saludable y otras sustancias.

Liberadas en el torrente sanguíneo, transmiten esta materia biológica de un tejido a otro, como minúsculos mensajes en botellas.

Curiosamente, algunos experimentos indican que el ejercicio aeróbico hace que los músculos liberen esas vesículas, transmitiendo una serie de mensajes.

Pero pocos estudios habían analizado si el ejercicio de resistencia también podría dar lugar a la formación de vesículas y al parloteo entre tejidos.

Novedoso estudio

Así que para el nuevo estudio, publicado en mayo en The FASEB Journal, de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental, los investigadores decidieron examinar las células de ratones culturistas.

En primer lugar, incapacitaron experimentalmente varios de los músculos de las piernas de ratones adultos sanos, dejando que un solo músculo soportara todas las exigencias físicas del movimiento.

Ese músculo se hipertrofió rápidamente, o aumentó de volumen, proporcionando una versión acelerada del entrenamiento de resistencia.

Antes y después de ese proceso, los investigadores extrajeron sangre, hicieron biopsias de tejidos, centrifugaron fluidos y buscaron al microscopio vesículas y otros cambios moleculares en los tejidos.

Observaron muchos.

Antes de su improvisado entrenamiento con pesas, los músculos de las patas de los roedores estaban repletos de un fragmento concreto de material genético, conocido como miR-1, que modula el crecimiento muscular.

En los músculos normales no entrenados, el miR-1, que forma parte de un grupo de pequeñas cadenas de material genético conocidas como microARN, frena el crecimiento muscular.

Sin embargo, después del ejercicio de resistencia de los roedores, que consistía en caminar, los músculos de las patas de los animales parecían vacíos de miR-1.

Al mismo tiempo, las vesículas de su torrente sanguíneo se llenaron de esta sustancia, al igual que el tejido graso cercano.

Al parecer, los científicos concluyeron que las células musculares de los animales empaquetaron de algún modo esos trozos de microARN que retrasan la hipertrofia en vesículas y los enviaron a las células grasas vecinas, lo que permitió que los músculos crecieran inmediatamente.

Pero ¿qué hacía el miR-1 en la grasa una vez que llegaba, se preguntaban los científicos?

Para averiguarlo, marcaron las vesículas de los ratones entrenados con pesas con un colorante fluorescente, las inyectaron en animales no entrenados y siguieron la trayectoria de las burbujas brillantes.

Los científicos observaron que las vesículas se dirigían a la grasa, se disolvían y depositaban allí su carga de miR-1.

Poco después, algunos de los genes de las células grasas se activaron.

Estos genes ayudan a dirigir la descomposición de la grasa en ácidos grasos, que otras células pueden utilizar como combustible, reduciendo las reservas de grasa.

En efecto, el entrenamiento con pesas estaba reduciendo la grasa en los ratones mediante la creación de vesículas en los músculos que, a través de señales genéticas, indicaban a la grasa que era el momento de descomponerse.

"El proceso fue extraordinario", afirma John J. McCarthy, profesor de fisiología de la Universidad de Kentucky, autor del estudio junto con su estudiante de posgrado Ivan J. Vechetti Jr. y otros colegas.

Pero los ratones no son personas.

Así que, como faceta final del estudio, los científicos recogieron sangre y tejidos de hombres y mujeres sanos que habían realizado un único y fatigoso entrenamiento con pesas en la parte inferior del cuerpo y confirmaron que, al igual que en los ratones, los niveles de miR-1 en los músculos de los voluntarios descendían después de su levantamiento, mientras que la cantidad de vesículas que contenían miR-1 en sus flujos sanguíneos se disparaba.

Por supuesto, el estudio se realizó principalmente con ratones y no se diseñó para decirnos con qué frecuencia o intensidad debemos levantar peso para maximizar la producción de vesículas y la quema de grasa.

Pero aun así, los resultados sirven como un recordatorio vigorizante de que "la masa muscular es de vital importancia para la salud metabólica", dijo McCarthy, y que empezamos a construir esa masa y a hacer que nuestros tejidos hablen cada vez que levantamos una pesa.

c.2021 The New York Times Company

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