Argentina

Por siempre, Fangio


Primera leyenda de la Frmula 1


"El Chueco" se coron legendario, no slo en su pas de nacimiento sino en el mundo de la Frmula 1 al ganar cinco ttulos en las ocho temporadas iniciales de la categora, rcord que conserv hasta 2003 cuando el alemn Michael Schumacher logr su sexta consagracin mundial.

Con 38 aos, Fangio estuvo presente en el nacimiento de la F1, el 13 de mayo de 1950 en el circuito de Silverstone, Inglaterra, donde debi abandonar por un problema de motor en su Alfa Romeo.

Ese ao el argentino fue subcampen detrs de su compaero de escudera, el italiano Giuseppe Farina, pero en la siguiente temporada se cobr revancha y festej su primer campeonato con la misma marca.


Tras ausentarse un ao, Fangio volvi a la F1 en 1953 con una Maserati que condujo hasta la segunda carrera de 1954 en Blgica cuando pas a Mercedes y coron dos ttulos consecutivos.

Su reinado se extendi dos aos ms porque en 1956 descorch con Ferrari y en la siguiente temporada con Maserati.

Una victoria eterna


El 4 de agosto de 1957, luego de batir diez veces el rcord del circuito, Juan Manuel Fangio protagoniz la carrera ms "alocada" de su vida y se adjudic el triunfo en Nrburgring, Alemania.

El oriundo de Balcarce se detuvo en boxes para cambiar neumticos y demor ms de lo esperado. Pero el 'Chueco' recuper la desventaja y lleg primero a la bandera a cuadros con su Maserati 250F.

Ese infierno de Nrburgring, de 22 kilmetros de extensin y 176 curvas, le dieron a Fangio la posibilidad de plantear una estrategia. El argentino pretenda sacarle 30 segundos de diferencia a sus rivales directos, los britnicos Peter Collins y Mike Hawthorn, ambos con sendas Ferrari.

Como un aura imborrable, la bandera de cuadros de Nürburgring, bendice para siempre a la histórica Maserati 250 F el 4 de agosto de 1957

Como un aura imborrable, la bandera de cuadros de Nrburgring, bendice para siempre a la histrica Maserati 250 F el 4 de agosto de 1957


El balcarceo haba entrenado a sus mecnicos para cambiar las cubiertas en 30 segundos, pero cuando promediaba la competencia, tuvo que ingresar a boxes, con una ventaja de 29 segundos sobre las Ferrari.

Los mecnicos no tuvieron una jornada feliz y realizaron el recambio de gomas en casi un minuto.

"Pens en ese momento que tena la carrera perdida definitivamente, y volv a la pista algo desilusionado. Pero me jur a mi mismo que intentara ganar", cont oportunamente Fangio.

Con un automvil con neumticos nuevos y tanques llenos, Fangio comprob que Hawthorn y Collins le extraan mayores diferencias. La solucin consista, entonces, en asumir riesgos y hacer 'volar' a la mquina en los lomos de asfalto para recorrer como una bola roja los caracoles y toboganes del 'anillo embrujado', tal como le decan a Nrburgring.

Los ocasionales testigos dieron cuenta de que Fangio utilizaba la cuarta velocidad en sitios en los que se deba usar tercera y esa marcha a fondo, en algunos virajes de segunda. As fue descontando la ventaja.

"Yo tena un sitio donde recuperaba bastante y era un salto en el kilmetro 12. Ah frenbamos y an as el auto volaba como 50 metros. Decid entrar a fondo y el auto cay a medio milmetro del alambre. Como me sali bien, lo segu repitiendo. Ese da hice lo que nunca haba hecho: di espectculo", relat el quntuple campen mundial.

Reverencia del "Zorro plateado"


El piloto bonaerense bati el rcord de vuelta con 9m. 17s. 4/10 y se acerc a las dos Ferrari. Aunque el 'Chueco' intua que persegua a una sola, con la ilusin de ganar la carrera y alcanzar el quinto ttulo de su cosecha.

En la trepada de Adenau (sector emblemtico de Nrburgring), vio llegar a lo lejos a las dos Ferrari y, aunque le pareci una insolencia, Fangio pas por el centro de dos curvas a ambos pilotos ingleses, a falta de una vuelta y media, cuando restaban solamente 7 kilmetros para la meta.

El bonaerense alcanz as una verdadera hazaa, logro que fue reconocido tanto por Hawthorn como Collins, quienes lo abrazaron como caballeros una vez que las mquinas ingresaban al parque de boxes.

La escena final corri por cuenta del germano Karl Kling, compaero del balcarceo. El piloto al que apodaban 'Zorro plateado' ingres a la habitacin en la que se hospedaba el 'Chueco' y, sin pronunciar palabra, se arrodill y le hizo una reverencia al ganador, para luego alejarse en silencio.

La figura más celebrada en las pistas que a veces es un acertijo, un misterio de curvas, temeridad y talento.

La figura ms celebrada en las pistas que a veces es un acertijo, un misterio de curvas, temeridad y talento.


La admiracin de los colegas


Muchos de los expilotos, contemporneos a su perodo de gloria, y otros que lo sucedieron coinciden en nominar a Juan Manuel Fangio como el ms grande exponente del automovilismo mundial, aun cuando otros se consagraron ms veces campeones en la Frmula 1, tales los casos de Michael Schumacher o Lewis Hamilton. He aqu algunos de los testimonios de los pilotos que compartieron o no pista con l, referentes del automovilismo internacional o local de distintas pocas:

"Fue un hombre humilde, jams culp a nadie de nada. Nunca hizo una maniobra desleal. Un verdadero caballero en las pistas. Unno de los pocos que yo inscribira en un reducido grupo de grandes conductores de la historia, pero l est en la cima de todos. Qu lo haca imbatible? Era ms rpido que nosotros, vuelta a vuelta. Todava me preguntan si me dej ganar el Gran Premio de Inglaterra en 1955. La respuesta es que no lo s. Puedo decir que hasta la ltima curva no pudo batirme porque corr a fondo. No tiene importancia ya. Si me dej ganar, le estoy agradecido. Y si no lo hizo, le pude ganar al mejor"(Stirling Moss, subcampen mundial de Frmula 1 entre 1955 y 1958. Gan 16 Grandes Premios. Falleci en 2020).

"En el GP de Mnaco, en 1964, tras atravesar la meta, se me acerc Fangio, el mejor piloto de todos los tiempos, se puso enfrente mo, me sonri, me dio con firmeza su mano y me dijo en espaol: 'Muy bien manejado joven'. Eso me qued fue un gran honor, mi dolo de la infancia" (Jackie Stewart. Tricampen mundial, en 1969, 1971 y 1973 )

"Fue muy superior a nosotros, no creo que sea justo compararnos con Fangio" (Michael Schumacher)

"Fue muy superior a nosotros, no creo que sea justo compararnos con Fangio" (Michael Schumacher)


"Uno de los ms grandes conductores de todos los tiempos en Fangio, no slo porque obtuvo el Campeonato Mundial cinco veces sino por su actitud. Tuve la posibilidad de encontrarme con l en distintos lugares, eventos y carreras, y realmente me gusto su forma de ver las cosas, encarar situaciones, sus conceptos sobre la vida y sus ideas sobre el automovilismo de su tiempo y el de hoy. Para m no es slo un campen en la pista sino tambin un verdadero caballero fuera de ella" (Ayrton Senna, ganador en tres temporadas McLaren: 1988, 1990 y 1991).

"Fue muy superior a nosotros, no creo que sea justo compararnos con Fangio. Ahora los autos son ms seguros y l logr sus campeonatos a una tremenda velocidad teniendo en cuenta los vehculos que existan en su tiempo. Est en un nivel ms alto del que yo me veo a m mismo. Absolutamente, no hay comparacin posible" (Michael Schumacher, acreedor de seis ttulos mundiales, el ltimo, con el que super el record del argentino, en 2003, tras disputar el Gran Premio de Japn en Suzuka)

"Fangio es el padrino de todos los pilotos. Fue uno de los grandes desde el comienzo de este deporte y siempre ser admirado", reconoci (Lewis Hamilton, el multicampen ms joven de la historia de la F1)

"Poda calibrar un circuito y sus riesgos con una precisin de regla de clculo, y alcanzaba sus conclusiones con una rapidez notable. Despus relacionaba esas condiciones con las capacidades de su auto. Manejar detrs suyo y con l es la ms exquisita forma de instruccin que cualquier piloto podra tener"(Peter Collins, piloto de F1 entre 1952 y 1958. Gan 3 Grandes Premios. Falleci en 1958).

"Fangio fue terrible en la pista y un gran amigo fuera de ella. En la vida era todo un seor. Tena tal visin global de las carreras que no se le escapaba ningn detalle. Fue el mejor pero Ascari era un piloto, indomable, que si largaba en punta no haba manera de alcanzarlo. El estilo de Alberto era de fuerza y vehemencia, muy limpio cuando pona el auto en una posicin en la curva. Fangio, en cambio, inici el estilo de derrape controlado".(Luigi Villoresi, ex piloto de F1 hasta 1955. Muri en 1997).

"No es sólo un campeón en la pista sino también un verdadero caballero fuera de ella" (Ayrton Senna)

"No es slo un campen en la pista sino tambin un verdadero caballero fuera de ella" (Ayrton Senna)


"Lo vi correr a Fangio en 1955 y me fui a dedo de Once hasta el autdromo. Fue emocionante ver desde la tribuna la idolatra del pblico, Lo conoc en 1966, estaba en Santa Fe e hicimos lo imposible para llevarlo a Rafaela a dar una charla. Lo llev yo manejando, y con el tiempo me record ese paseo. Lo que le haba impresionado que lo llevara a no ms de 80 kilmetros por hora. Todos queran demostrarle a Fangio cmo manejaban. Tuvo enorme influencia en los pilotos argentinos de otras generaciones"(Carlos Reutemann, subcampen mundial de Frmula 1 en 1981).

"Tena 13 o 14 aos cuando le en una revista, bien pudo ser El Grfico, una frase que hice ma: Ese da hice cosas que nunca haba hecho y que nunca volvera a hacer. Era de Juan Manuel Fangio rememorando su triunfo en Nurburgring. As se encendi mi pasin por el automovilismo. Cmo explicar lo que sent cuando, en la despedida que me hicieron cuando fui a tentar suerte a Europa, vino Fangio a darme una mano? Vendimos cien cubiertos a cien dlares cada uno y yo gastaba 500 por mes haciendo mi camino. Me apoy mucho. Lo vea como a un Dios" (Oscar Larrauri, expiloto de Frmula 1, 66 aos).

"Las veces que salgo con Fangio y manejo yo, voy acomplejado. Pienso a cada momento que estoy haciendo alguna macana y que me est mirando. Y cuando maneja l, bueno, me da vergenza sentirme corredor, despus de verlo hacer las cosas que hace al volante. El da antes de una etapa del Gran Premio de TC (1966), fuimos a ver el camino de tierra, en un Rambler que nos prestaron. Yo al volante, Fangio a mi lado. El camino estaba feo y llova mucho. Adelante iba un chatita y me tir a pasarla. No lo hagas, me advirti Fangio, porque nos quedamos hermano. Quise demostrarle a mi maestro que poda hacer y nos empantanamos. Por la estima que me tena no me insult: 'Pucha qu macana que hiciste me dijo y me pidi que le dejara el volante. Yo pensaba que aunque se llamara Fangio no poda sacar de all el auto. Increble: Juan hizo dos maniobras, pis a fondo el acelerador y salimos como tiro. Asombroso"(Juan Manuel Bordeu, campen de TC 1966, y discpulo de Fangio. Muri en 1990).

"Una luz histórica, como Maradona" (Guillermo Ortelli)

"Una luz histrica, como Maradona" (Guillermo Ortelli)


"Siento que a Fangio lo conoc desde que nac. Lo trat cuando acompaaba a Bordeu y muchas veces almorc en la casa de su padre Loreto. En 1966 me eligi para integrar la escudera Automundo para correr en Europa a la Frmula 3 y aprend mucho de l. A Fangio lo queran en todos lados y en Europa todos lo homenajeaban. Lo queran por su humildad, e iba a los mismos lugares de cuando corra, en Miln, por ejemplo, al hotel Columbia, el lugar que lo cobij y cuid en sus comienzos

Una vez me despist en la misma curva de Lesmo (Monza) que l en 1952 y me queran matar. Juan me haba dicho que cuidara el auto, y los dueos de los autos involucrados que yo hice bolsa me buscaban. Fangio los convenci a los jefes de equipo dicindole que eran cosas de carreras" (Carlos Pairetti, campen de TC en 1968, 85 aos).

"Como Maradona"


"Para los pilotos de nuestra generacin, que an competimos, Fangio es una referencia, una luz histrica, como Maradona para los futbolistas, o como Lionel Messi ahora. Lograr un ttulo es difcil, pero repetirlo cinco veces habla del talento, de superacin. Cada tanto paso por el Museo, veo los autos que manejaban en sa poca y la verdad que ellos corran un riesgo superior. Eso aumenta el respeto que uno tiene por lo que haca. Ahora no hay tanto riesgo, pero la competitividad es ms grande. No eran tan veloces pero corran con los bidones de combustible dentro de esas cups, durante cientos de kilmetros. Eso es admirable"(Guillermo Ortelli, siete veces campen de TC, 48 aos).
A su regreso de la gira europea de 1949, Fangio fue recibido por Perón y Evita en la Casa de Gobierno.

A su regreso de la gira europea de 1949, Fangio fue recibido por Pern y Evita en la Casa de Gobierno.


El impulso del Estado Nacional al campen


La construccin de Juan Manuel Fangio como leyenda deportiva se produjo sobre la base de factores diversos y, entre ellos, adems de los relativos a sus atributos personales, se destaca el respaldo de Estado argentino en tiempos que el deporte era decididamente un pilar de la poltica pblica.

"La relacin entre (Juan Domingo) Pern y Fangio comienza cuando el Gobierno argentino, a travs del Automvil Club (ACA), le da la Ferrari con los colores de la bandera para que vaya a correr a Europa. Desde ese momento empez una etapa muy importante en su vida deportiva", asegur Juan Jos Carli, presidente del Museo Fangio, en dilogo con Tlam.

El acercamiento entre el balcarceo y el expresidente argentino lo realiz el santafesino Clemar Bucci, primer piloto del pas en correr en el Grand Prix europeo, antes que se denominara Frmula 1.

En 1949, con la promocin de empresas pblicas y el apoyo del Gobierno, que lo haba designado embajador deportivo un ao antes, Fangio viaj a Italia acompaado por Benedicto Campos, con quien form equipo para su definitiva proyeccin internacional.

La primera victoria en el Viejo Continente lleg con una Maserati 4CLT 1.5 litros en San Remo, el 3 de abril. Los xitos continuaron en Marsella, Francia, y la figura del "Chueco", que por entonces tenia 37 aos, comenz a seducir en la elite del automovilismo mundial.

La excursión europea de 1949 terminó con seis victorias.

La excursin europea de 1949 termin con seis victorias.


Fangio sinti que sus aptitudes al volante necesitaban complementarse con una mquina mejor y busc la aprobacin del ACA para la compra de dos Ferrari 2000, con las que compiti y gan el Gran Premio de Monza ante los ojos de Enzo, fundador de la Casa de Maranello.

La excursin europea del '49 termin con seis victorias y en su regreso al pas Fangio fue recibido como un dolo por el pueblo argentino. Pern y Evita le realizaron una recepcin en la Casa de Gobierno, le entregaron la medalla al "Caballero del Deporte" y lo acompaaron a saludar a la multitud desde el balcn enfrentado a la Plaza de Mayo.

El xito del balcarceo coincida con una poca de auge para el deporte argentino, que un ao antes haba cosechado siete medallas en los Juegos Olmpicos de Londres (tres oros, tres platas y un bronce), la mejor produccin histrica junto a la de msterdam '28.

El ftbol, el atletismo, el boxeo y el bsquetbol, campen del Mundial organizado por la Argentina en 1950, eran otras disciplinas que brillaban en la poca, como lo hizo Fangio en la Frmula 1 desde ese mismo ao hasta coronar el quntuple campeonato en 1957 (rcord recin alcanzado por el alemn Michael Schumacher en 2002).

Fangio nunca fue peronista pero expres hacia Pern un sentimiento de respeto y agradecimiento por el impulso recibido cuando decidi ponerle fin a su etapa en el automovilismo nacional.

"En la parte poltica, Fangio nunca se meti con nadie, andaba bien con todos. No sabemos ni de qu extraccin poltica fue", certific Carli sobre su perfil ajeno a la militancia.

Sin embargo, en 1977, ya retirado y siendo una celebridad del deporte argentino, el expiloto qued relacionado con la dictadura militar cuando acept un viaje a Venezuela junto al genocida Jorge Videla para promocionar al Gobierno argentino en el mbito internacional.

Se impuso en forma consecutiva en los Grandes Premios de Argentina de las temporadas 1954, 1955, 1956 y 1957.

Se impuso en forma consecutiva en los Grandes Premios de Argentina de las temporadas 1954, 1955, 1956 y 1957.


El chueco; profeta de cuatro victorias en su tierra


Ganar una carrera de Frmula 1 en el pas propio es cumplir el refrn de ser "profeta en su tierra", mxima que Juan Manuel Fangio concret en cuatro ocasiones.

El piloto balcarceo, fallecido en julio de 1995, se impuso en forma consecutiva en los Grandes Premios de Argentina de las temporadas 1954, 1955, 1956 y 1957. Los triunfos se alcanzaron con tres marcas distintas: Maserati, Ferrari y Mercedes.

La fbrica alemana Mercedes ingresa al mundo de la F-1 en 1954 y elige como primer piloto al astro del momento. Sus compaeros fueron los alemanes Karl Kling y Hans Hermann.

Fangio haba obtenido el permiso de Mercedes para utilizar en las dos primeras competencias de 1954 una Maserati 250F, ya que la casa alemana no haba terminado de alistar las "Flechas de Plata". Entonces, el 17 de enero en el autdromo 17 de Octubre (lo que es hoy el Oscar y Juan Glvez de la Ciudad de Buenos Aires) el balcarceo cant victoria.

En Argentina, triunfó con tres marcas distintas: con tres marcas distintas: Maserati, Ferrari y Mercedes.

En Argentina, triunf con tres marcas distintas: con tres marcas distintas: Maserati, Ferrari y Mercedes.


El segundo triunfo en el escenario porteo se dio al ao siguiente, un domingo 26 de enero. Al comando de un Mercedes y bajo un calor abrasador de ms de 37 grados, Fangio dio ctedra de manejo en las tres horas de duracin, al igual que su compatriota Roberto Mieres, que finalmente lleg tercero.

El "Chueco", que manej toda la carrera (en esos tiempos era habitual que algunos pilotos recurrieran a reemplazantes en el medio de la prueba), termin la exigencia con una quemadura en la pantorilla derecha y un desgaste fsico notable. Recibi sentado el trofeo de ganador y se fue directo a su casa a descansar.

En 1956, ya sin Mercedes en la mxima categora, Fangio fue contratado por Ferrari, que tambin tena en sus filas al britnico Peter Collins, ms a los italianos prometedores como Luigi Musso y Eugenio Castellotti.

Ese domingo 22 de enero, el balcarceo se impuso por tercera vez en su pas.

Y la ltima se dio el 13 de enero de 1957, con Maserati, con la marca que haba empezado en la Frmula 1 en 1950. Esa tarde, Fangio protagoniz otra recordada carrera y se qued con el triunfo, que le permiti enderezar el rumbo hacia su quinta corona.

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