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Korea

‘PGA 신인왕 클래스’ 임성재 7타차 뒤집기 퍼팅

임성재가 13일 인천 연수구 잭니클라우스 코리아 컨트리클럽에서 한국프로골프(KPGA) 투어의 올 시즌 최종전인 제네시스 챔피언십 우승한 뒤 트로피를 들고 있다. 그는 생애 처음으로 KPGA 투어 우승을 달성했다. KPGA 제공

임성재(21)가 한국프로골프(KPGA) 투어의 올 시즌 마지막 날 선두와 7타차 열세를 뒤집고 대역전승을 거뒀다. 컷을 통과한 68명 중 60명이 최종 합계 오버파를 친 난코스에서 미국프로골프(PGA) 신인왕다운 저력을 발휘해 국내 1부 투어 생애 첫 승을 쟁취했다. 세계 랭킹 1위 고진영(24)이 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 하이트진로 챔피언십을 정복하면서 남녀 해외파 선두주자는 같은 날 나란히 조국의 필드를 점령했다.

임성재는 13일 인천 연수구 잭니클라우스 코리아 컨트리클럽(파72·7434야드)에서 열린 KPGA 투어 제네시스 챔피언십 최종 4라운드에서 버디 7개와 보기 2개를 묶어 5언더파 67타를 적어냈다. 최종 합계는 6언더파 282타. 3라운드까지 단독 선두였던 문경준에게 7타 차이로 뒤진 1언더파 공동 5위에서 출발했지만, 이날 데일리 베스트를 쓰고 리더보드 가장 높은 곳에 이름을 올렸다. 우승 상금 3억원과 제네시스 차량 1대를 손에 넣었다.

임성재는 2015년 8월 KPGA 프로로 입회하고 이듬해인 2016년 코리안(1부) 투어에 데뷔했지만 그동안 승수를 쌓지 못했다. KPGA와 일본프로골프(JGTO)에서 투어를 병행했고, 지난해 PGA 투어에 진출했다. 임성재는 PGA 웹닷컴(2부) 투어에서 2승을 챙긴 뒤 지난시즌 PGA 신인왕에 오르는 등 세계적 수준의 기량을 뽐냈지만 국내 투어 무관은 옥에 티였다. 그런 임성재가 결국 올 시즌 KPGA 투어 최종전인 제네시스 챔피언십에서 생애 첫 KPGA 투어 우승의 감격을 누렸다.

이날 경기는 과연 임성재라는 탄성을 자아낼만 했다. 선두와 7타차나 벌어진 채 최종라운드를 시작, 우승이 쉽지 않을 것이라는 예상이 많았으나 임성재는 이를 가볍게 뒤집었다. 문경준이 보기 6개로 무너지는 동안 임성재는 3~4번 홀 연속 버디를 시작으로 맹렬히 추격했다. 10번 홀(파4)에서 7m짜리 버디 퍼트에 이어 12번 홀(파4)에서도 버디를 잡아 기어이 공동선두에 올랐다. 문경준이 13번 홀(파3)에서 보기 범했을 때 리더보드 가장 높은 곳은 임성재의 이름만 남았다. 임성재가 1타 차 선두로 먼저 경기를 마친 뒤 문경준은 18번 홀(파4)에서 파 퍼트에 실패했다. 문경준은 ‘손가락 욕설’로 자격정지 3년 징계를 받은 김비오의 자격 상실로 올 시즌 제네시스 대상을 확정한 것에 만족해야 했다.

임성재는 경기를 마치고 “10번 홀에서 롱 퍼트가 성공한 뒤 우승할 수도 있겠다고 생각했다”며 “너무나도 행복한 1년을 보내고 있다”고 말했다.

고진영이 13일 경기도 여주 블루헤런 동서코스 18번 홀에서 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 하이트진로 챔피언십 우승을 확정한 뒤 두 팔을 들어올리며 기뻐하고 있다. KLPGA 제공

고진영도 같은 날 경기도 여주 블루헤런 동서코스(파72·6736야드)에서 끝난 KLPGA 투어 하이트진로 챔피언십에서 승전보를 띄웠다. 선두로 출발한 마지막 4라운드에서 버디와 보기를 1개씩 친 이븐파 72타를 기록, 최종 합계 3언더파 285타로 우승했다. 2017년 9월 BMW 레이디스 챔피언십 이후 2년여 만에 KLPGA 투어 통산 10승을 채웠다. LPGA 투어에서는 통산 6승을 누적하고 있다.

임성재와 고진영은 이번 우승으로 다음 주부터 2주 연속으로 국내에서 펼쳐질 PGA·LPGA 투어 대회 우승 전망에 ‘청신호’를 밝혔다. 임성재는 오는 17일 제주 나인브릿지에서 개막하는 PGA 투어 더 CJ컵, 고진영은 27일 부산에서 열리는 LPGA 투어 BMW 레이디스 챔피언십에 출전한다.

김철오 기자 kcopd@kmib.co.kr

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