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Colombia

Currulao en Israel

Hace parte de los músicos jóvenes, extranjeros, que anualmente pugnan por llegar a Cali a participar como espectadores en el Festival Petronio Álvarez. Es Omer Kringel. Desde Israel ha venido hasta aquí, enamorado de la música del Pacífico. Ya visitó Timbiquí y llevó una marimba hasta el Medio Oriente. Lo conocí justamente en ese proceso de enviar su instrumento a Israel y pude darle algunos consejos. En una ocasión supe cómo exportar marimba -de la buena- a Norteamérica. Con quien fuera mi esposa compramos una marimba de concierto a Hugo Candelario González, la misma que viajó a Nueva York en dos talegas de lona.

Creo que soy experto en viajar con las cosas más absurdas. En Río, en la playa de Ipanema, compré alguna vez una vara de pescar que es en sí misma una obra de arte. Es de las que se clavan en la arena. Debo confesar que todavía no la he usado y duerme el sueño de los justos en mi garaje a la espera de esa gran pesca.

Lo cierto es que Omer tuvo éxito y tiene hoy en Israel un grupo que hace honor a la música colombiana, al currulao. Es el grupo Okan, una expresión que en Yoruba traduce ‘corazón’.

Le pedí escribir para la revista del Instituto Popular de Cultura, y dio este testimonio: “Gracias a mi profesor Alon Yavnai conocí rumba cubana, contradanzas, tango, folclor peruano y algo más. Fue cuando un grupo de amigos me llamó para conformar un grupo de música colombiana, de la cual sólo conocía salsa y cumbia. En la búsqueda de repertorio un amigo regresó de Colombia con música, y me dejó en las manos un ritmo que desconocía. De repente sentí que mi cuerpo empezó a moverse de una manera nueva, con unos acordes que me penetraban el corazón; era el percutir de la marimba, que me llegaba único, como un canto de Dios.

Recuerdo ahora que esta emoción me golpeó fuerte; no podía dejar de bailar solo, y empecé a preguntar, “¿qué es, de dónde vino esta música?; quería escuchar más y más, y la respuesta llegó pronto: “¡Currulao, folclor del Pacífico colombiano!” Fue cuando supe, desde el primer momento, que tengo una conexión cósmica con esta música, como una especie de imán.

Conformamos una banda, ‘Los Omers’, muy exitosa, con un cantante y trombonista colombiano, además de seis israelitas. Además de salsa y cumbia, algo de vallenato y bullerengue, incluimos cuatro piezas del Pacífico sur, entre ellas La Caderona, con los arreglos del Grupo Bahía.


Esta experiencia musical me hizo descubrir que en Israel existe una gran comunidad colombiana, un montón de caleños que acuden a nuestros conciertos, junto a la comunidad latina en general, residente aquí y muchos israelíes que gustan de esta música.

En 2013 desembarqué con mi esposa en el Festival de San Pacho en Quibdó, en medio de una felicidad colectiva, de una locura contagiosa, de una cultura nueva para nosotros, con la simpatía de una gente muy especial. Nos quedamos en casa de una amiga, y luego fuimos a Medellín, Cali y el litoral del Pacífico.

Fue una experiencia formativa y sencilla traer estos instrumentos en lancha, en carro, avión, y llegar finalmente a Israel sin contratiempos. En una oficina de correos en Cali, mirábamos la mejor manera de enviarlos. Junto a nosotros en la fila estaba un señor con apariencia de poeta, y no recuerdo ahora cómo empezamos a crear un diálogo. Le contábamos que estábamos ahí para enviar una marimba y varios instrumentos a Israel. Supimos que era un investigador de música, autor de varios libros. Nos refirió cómo había llevado hasta Nueva York una marimba, en compañía de su esposa, la etnomusicóloga canadiense Lise Waxer. Era Medardo Arias; desde ese momento estamos en contacto…”.

A partir del lunes 4 de marzo, la Biblioteca Departamental me invita a coordinar el Curso de Escritura Creativa, el cual se dará todos los lunes de marzo y abril a las 6:30 en la Sala 2. Inscripciones en los teléfonos 3218762462 y 3826272.

Sigue en Twitter @cabomarzo

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