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Colombia

Salario diferencial para jóvenes, idea que calienta el debate laboral

Aunque el crecimiento de la economía viene rebotando desde finales del 2017, pasando del 1,7 por ciento en ese año a 2,7 por ciento en el 2018 y al 3 por ciento al corte del primer semestre, ello no ha sido suficiente para absorber la mano de obra, a tal punto que la generación de empleo, que crecía al 1 por ciento, hoy está cayendo a tasas del 6 por ciento.

La situación se ha visto reflejada en los niveles de desempleo, que de estar por debajo del 9 por ciento en el 2015 han venido subiendo continuamente cuatro años, hasta llegar al 11,8 por ciento en agosto pasado, mientras que la tasa de desocupación de los jóvenes, según el Dane, se ubicó en 17,5 por ciento en el trimestre mayo-julio, el nivel más alto desde el 2013 para este mismo período, según el Dane.

Ante esta situación, que los economistas llaman desempleo estructural, esta semana el centro de estudios económicos Anif volvió a abrir el polémico debate.

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Y lo hizo al plantear que, a través de un decreto conjunto, entre el Ministerio de Hacienda y el Ministerio del Trabajo, se active un plan de choque mediante la fijación de un salario mínimo diferencial para los jóvenes menores de 25 años, equivalente al 75 por ciento de la asignación mínima mensual vigente, con lo cual su ingreso sumaría un poco más de 621.000 pesos.

Al aclarar que dicho pago se aplicaría solo durante un año, el presidente de Anif, Sergio Clavijo, justificó su planteamiento en la necesidad de atacar esas ‘abismales’ cifras de desempleo en los jóvenes, dándoles no solo la oportunidad de engancharse laboralmente, sino de adquirir los conocimientos prácticos necesarios que le permitan posteriormente aspirar a una mejora salarial, una vez demuestren sus capacidades y contribuyan a la productividad de la empresa.

En la rama de construcción, que este año ha caído 2,5 por ciento en su PIB y ha generado 100.000 puestos

Al mismo tiempo, según la propuesta de Anif, este esquema ayudaría a compensar en algo las falencias que hay en la formación de los jóvenes en las universidades, de tal manera que el aprendizaje se convierta en un estímulo para impulsar la productividad, variable que viene estancada en los últimos cinco años.

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Y, de acuerdo con Clavijo, es claro que Colombia no ha logrado resolver el problema de enganche de los más jóvenes, y de ahí la propuesta, planteada como una de las salidas a la divergencia en el desempeño laboral en las actividades productivas.

En efecto, mientras en el primer semestre de este año sectores como el comercio han aumentado el enganche de personal, esto no se ha visto ni en el sector industrial, ni en el agropecuario ni tampoco en la rama de construcción, que este año ha caído 2,5 por ciento en su PIB y ha generado 100.000 puestos, pero principalmente por obras civiles (infraestructura que hace el Estado).

Voces sobre la iniciativa

Una vez se conoció la propuesta, desde los sectores académicos y jurídicos llovieron críticas, ya que el punto central de la polémica es que si bien los jóvenes no solo en Colombia, sino en el mundo, adolecen de experiencia laboral, como es apenas lógico, reducir sus salarios de enganche no compensa el esfuerzo económico para prepararse en un país como el nuestro, con altos costos de la educación, pues no solo basta con pagarse el pregrado, sino estudiar varios idiomas, y hasta buscar recursos para realizar maestrías.

Para el director del Observatorio Laboral de la Universidad del Rosario, Iván Jaramillo, la primera barrera en la propuesta de Anif es la constitucionalidad, ya que, según explica, la Carta Política “garantiza como principio del derecho al trabajo, una remuneración mínima, vital y móvil para los trabajadores en Colombia”.

(Además: Salario por horas: ¿Desaparece el contrato laboral indefinido?)

Y agrega que si bien la tasa de desempleo juvenil casi duplica la tasa nacional de toda la población, adoptar una flexibilización a partir de la reducción de derechos ha demostrado ser ineficiente para corregir problemas del sistema laboral en materia de empleabilidad.

“Es preferible optar por vías de corrección enfocadas en la conexión del sistema educativo y el mundo laboral y esquemas de acreditación y reconocimiento de experiencia en programas de formación, por ejemplo”, indicó.

A su turno, Javier Rincón, profesor asociado de Derecho Público de la Universidad Javeriana, considera que el planteamiento de Anif es regresivo en derechos de los trabajadores y pasa por encima del derecho a la igualdad, que no solo está consignado en la Constitución, sino en el Código Sustantivo del Trabajo.


En otras palabras, para implementar la propuesta habría que hacer reforma constitucional y un proyecto de ley modificando la ley laboral. EL TIEMPO consultó al Ministerio del Trabajo, el cual se abstuvo de referirse al tema para dejar que se dé el debate nacional.

Por su parte, Luis Fernando Mejía, director del centro de estudios económicos Fedesarrollo, calificó como interesante la propuesta, pero llamó la atención sobre la necesidad de tener mucho cuidado en cómo se diseña.

Condiciones claras

Con ese límite de 25 años se corre el riesgo de que las personas que están justo por encima se vean discriminadas negativamente y que sea un incentivo para despedir a personas que estén justo por encima de ese límite, para contratar personas por debajo del rango de edad, que resulten más baratas”, indicó.

Y agregó que la fórmula podría servir si, al igual que en la ley del primer empleo, se fijan condiciones claras para su aplicación, partiendo principalmente de que la medida se use única y exclusivamente para la creación de nuevas plazas de trabajo y no para la sustitución de personal ya vinculado.

Hay que tener mucho cuidado con ese diseño y pensar que si eso se aplica, que solamente se haga para empresas que generen nuevos puestos de trabajo y no para sustitución de plazas laborales ya establecidas, que sería lo riesgoso en ese caso”, precisó.

‘La agenda debe enmarcarse en la formalización’

Para Luis Fernando Mejía, director del centro de estudios económicos Fedesarrollo, la propuesta de Anif tiene el espíritu interesante de reconocer que hay un grave problema en el mercado laboral, con una tasa de desempleo de los jóvenes cercana al 18 por ciento. “Hay que tomar alguna medida, pero creo que hay que tener algo más general de formalidad laboral”, indicó.

En este sentido, Fedesarrollo señala que la iniciativa de salarios más bajos que el mínimo durante un año para los menores de 25 años que estén en fase de aprendizaje, más que en una agenda de flexibilización laboral, se debe enmarcar en una agenda de formalización laboral, que, a juicio de Mejía, es el grave problema que tiene la economía colombiana.

Según el experto, los cambios laborales van de la mano con los ajustes al régimen pensional. Al respecto, Fedesarrollo insiste en que en algún momento Colombia deberá subir la edad de jubilación, pero este asunto no es el fundamental.


“Lo clave de una buena reforma pensional es resolver ese grave problema de la baja calidad del empleo y la alta informalidad laboral. Se puede tener un muy buen esquema de protección a la vejez, pero si la gente no cotiza, no va a poder acceder y la cobertura no va a cambiar”, insistió.

Antes de la reforma, en 23 ciudades la formalidad estaba en el 47 por ciento, y luego salta al 52 por ciento

Y en este aspecto, Fedesarrollo enfoca el debate en los salarios diferenciales pero por regiones, en un movimiento similar a la Ley 1607 del 2012, que bajó los costos de contratación de mano de obra formal.

Antes de la reforma, en 23 ciudades la formalidad estaba en el 47 por ciento, y luego salta al 52 por ciento. Este tipo de medidas con efectos positivos es algo que deberíamos estar discutiendo”, agrega. Y señala que el flagelo de la informalidad no es homogéneo, pues mientras en los departamentos y ciudades con mayor desarrollo está por debajo del 50 por ciento, en La Guajira y Norte de Santander sobrepasa el 70 por ciento. “No es lo mismo pagar un mínimo de 828.000 pesos en Bogotá que uno en Tibú”.

REDACCIÓN ECONOMÍA Y NEGOCIOS

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